When Sears Are Everywhere: Spionase, Politik, dan Seni Rupa

 

Selama sejarahnya yang panjang, pengecer telah memiliki pengaruh di beberapa tempat yang tidak terduga.

Sekali waktu – karena rasanya seolah telah ada selamanya – Sears adalah pemain sentral dalam kehidupan Amerika.

Hari-hari ini, perusahaan tampaknya relevan sebagian besar sebagai kisah peringatan ritel. Rantai, yang mengajukan kebangkrutan Bab 11 awal Senin, sangat bergantung pada penjualan lemari es, mesin pemotong rumput dan peralatan lainnya untuk mendorong lalu lintas pejalan kaki. Dalam referensi budaya, sering digambarkan sebagai daerah terpencil atau gurun.

Tetapi ada suatu masa ketika produk, publikasi, dan orang-orang pengecer memengaruhi perdagangan, budaya, dan politik. Lauren Bacall menjadi model katalog, dan Edgar Rice Burroughs, yang kemudian menulis novel petualangan Tarzan, adalah seorang copywriter. Mata-mata Amerika menggunakannya sebagai pembuka percakapan di negara-negara asing. Buku produk bahkan termasuk rumah, yang membentuk tulang punggung seluruh masyarakat dan sekarang menjadi keingintahuan wisatawan.

Sears juga merupakan platform terkemuka bagi para eksekutif dengan pandangan politik dan sosial yang sangat beragam. Itu memiliki tangan dalam memperkenalkan orang Amerika ke master artistik. Dan itu mulai atau meningkatkan skor merek populer, termasuk Lands ‘End, Allstate dan Craftsman – banyak di antaranya mungkin akan lama hidup lebih lama dari orang tua mereka.

Rumah 

Kit build-it-yourself terbesar yang pernah ada

Dari tahun 1908 hingga 1940-an, Sears menjual bahan-bahan dan instruksi perakitan untuk puluhan ribu rumah – diperuntukkan bagi manusia, bukan untuk boneka (meskipun Sears juga menjual banyak dari itu). Desainer memimpikan 447 gaya dengan nama-nama seperti Croydon dan Alhambra, banyak ditampilkan dalam katalog Sears dengan ilustrasi interior jadi. Satu desain dimodelkan setelah Mount Vernon, rumah perkebunan George Washington di Virginia (tetapi dinamai Jefferson). Pelanggan dapat menerima kayu, paku, pernis, bagian tangga berukir, komponen pipa ledeng dan banyak lagi.

Potongan-potongan yang diproduksi secara massal dirakit menjadi struktur yang jauh lebih terjangkau daripada rumah konvensional. Minyak Standar John D. Rockefeller membayar $ 1 juta untuk 156 rumah kit dari Sears, semuanya dibangun pada tahun 1919, untuk menampung para penambang batu bara di Carlinville, Illinois, dengan batch lain di dekatnya. Saat ini, rumah-rumah seperti itu adalah fokus dari wisata jalan kaki di komunitas mereka dan menjadi subjek buku-buku oleh Rose Thornton, termasuk “Rumah-Rumah yang Dibangun Sears,” “Menemukan Rumah yang Dibangun Sears” dan “Rumah Sears di Illinois.”

Mata-mata 

Pria dengan katalog Sears Katalog Sears adalah “hal yang hampir wajib dimiliki bersama Anda” jika Anda adalah seorang agen intelijen di Eropa Timur atau Uni Soviet, kata Jon A. Wiant, seorang perwira intelijen Amerika sejak lama. Agen memberikan katalog kepada sumber-sumber yang ingin penjahit mereka meniru mode Amerika di halaman-halamannya, katanya.

Katalog juga memainkan peran kecil dalam upaya pengintaian selama Perang Vietnam, ketika Mr. Wiant mengawasi operasi pengumpulan-informasi di sepanjang perbatasan Laos. Penduduk setempat yang direkrut oleh timnya untuk melaporkan kegiatan-kegiatan tentara Vietnam dan Vietnam Utara pada tahun 1966 sebagian besar mengandalkan ekonomi barter daripada pada mata uang, katanya. Menggunakan katalog Sears yang dikirim oleh istrinya, Mr. Wiant menyarankan skala gaji sementara yang mengindeks produk dari pengecer ke panjang dan bahaya misi. Selama beberapa bulan, sampai peningkatan pemboman dan pemadam kebakaran di wilayah itu membuat upaya itu terlalu berbahaya, sistem itu berhasil. Perdagangan rompi blazer beludru merah dan bra (digunakan sebagai jaring untuk memanen sukun dari pohon) menghasilkan kecerdasan yang berguna. “Saya pikir itu luar biasa pintar pada saat itu,” kata Mr. Wiant kepada The New York Times tentang pengaturan itu, meskipun dia mengatakan dia kemudian menyadari implikasi keamanan dari sumber di daerah yang berpotensi bermusuhan dengan produk buatan Amerika.

Isolasionis 

Tuduhan tautan Nazi

Ketika negara itu menderita karena harus bergabung dengan pertempuran di Eropa selama Perang Dunia II, sekelompok mahasiswa hukum di Yale – termasuk Gerald Ford, presiden masa depan; Potter Stewart, seorang hakim agung masa depan; dan R. Sargent Shriver, direktur masa depan Peace Corps – membentuk sebuah kelompok bernama America First. Amerika Serikat harus tetap netral, asosiasi percaya, dan dengan cepat tumbuh menjadi lebih dari 800.000 anggota secara nasional.

Robert E. Wood, seorang jenderal selama Perang Dunia I dan ketua Sears ketika kelompok itu terbentuk, menjadi ketuanya. Dalam kesaksian Senat, dia membantah tuduhan bahwa kelompok itu berhubungan dengan Joseph Goebbels, menteri propaganda partai Nazi. America First dibubarkan pada tahun 1941, setelah serangan di Pearl Harbor mendorong negara itu ke dalam perang. Pada tahun 1954, Tuan Wood ditunjuk sebagai wakil ketua organisasi lain, bernama For America, yang berusaha memerangi “superinternasionalisme dan intervensionisme.”

Hak-hak sipil 

Warisan hak sipil

Puluhan tahun sebelumnya, eksekutif Sears lain terlibat dalam aktivisme dari jenis yang berbeda. Julius Rosenwald mulai mempromosikan tujuan-tujuan hak sipil ketika dia masih menjadi presiden Sears, sebelum dia menjadi ketuanya pada tahun 1924, membuat beberapa orang memanggilnya “dermawan keadilan sosial pertama.” Dia membantu mendanai fellowship untuk seniman dan akademisi kulit hitam, termasuk W.E.B. Du Bois dan James Baldwin. Dia bekerja dengan Booker T. Washington untuk membuka lebih dari 5.300 sekolah untuk anak-anak kulit hitam di Jim Crow South. Beberapa dari mereka dibakar oleh Ku Klux Klan.

Jual FINE Art 

Vincent Price memberikan Picasso

Target pelanggan Sears adalah rata-rata orang Amerika, bukan grande di pusat kota yang dipenuhi mutiara dan bulu.

Tetapi ketika perusahaan membuka galeri seni pada tahun 1966 di salah satu distrik ritel paling mewah di Chicago, menampilkan karya-karya Chagall, Picasso dan Miró, kedua jenis pelanggan itu muncul. Pada hari pertama, 100 buah terjual, termasuk lukisan minyak Andrew Wyeth seharga $ 30.000. Usaha yang tidak mungkin adalah perpanjangan dari program yang dimulai pada tahun 1962 dan dijalankan oleh aktor Vincent Price, yang dikenal karena perannya dalam film-film horor. Tetapi Mr. Price juga seorang kolektor seni terkenal yang menghitung kemitraannya dengan Sears di antara kontribusinya yang paling membanggakan bagi budaya Amerika. Sears menjual lebih dari 50.000 karya seni pada tahun 1971, ketika program berakhir. Sejak itu, pengecer pasar massal lainnya, seperti Costco, telah mengeksplorasi penawaran serupa.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *