Visi Hub Teknologi? Mendarat Amazon Hanya Awal

Ketika Amazon mengumumkan rencana untuk membangun markas kedua di suatu tempat di Amerika Utara, Amazon memicu persaingan untuk semacam tiket emas ekonomi baru, peluang bagi satu kota untuk menjadi, hampir semalam, menjadi magnet bagi pekerjaan bergaji tinggi dan wirausaha. percikan yang merupakan ciri khas keberhasilan kota di abad ke-21.

Para pengkritik dengan cepat menyoroti potensi kerugian: melambungnya biaya perumahan, jalan yang tersumbat, dan sumber daya publik yang tegang.

Setahun kemudian, Amazon tampaknya siap untuk mengubah dua komunitas, bukan hanya satu. Tetapi pertanyaan sentral – akankah transformasi itu untuk kebaikan atau keburukan? – belum berubah. Ekonom, perencana kota, dan pakar lainnya mengatakan jawabannya bisa bergantung pada keputusan dalam beberapa bulan mendatang oleh perusahaan dan oleh pejabat negara dan lokal yang bekerja sangat keras untuk merayu itu.”Ini bukan tentang kesepakatan satu kali,” kata Amy Liu, direktur Program Kebijakan Metropolitan di Brookings Institution. “Ini tentang apakah Amazon dan komunitas pemenang ini akan menciptakan kemitraan jangka panjang untuk meminimalkan dampak negatif dari pertumbuhan supersonik.”

Amazon mungkin membuat pekerjaan itu sedikit lebih mudah. Memisahkan proyek, yang dikenal sebagai HQ2, antara dua kota harus mengurangi tekanan pada perumahan dan infrastruktur yang ditakutkan oleh para kritikus. Dan perusahaan tampaknya telah memusatkan perhatian pada tempat-tempat yang mampu menangani gelombang masuknya pekerja.

Daftar 20 finalis Amazon, diumumkan pada bulan Januari, termasuk kota-kota menengah seperti Indianapolis, Nashville dan Columbus, Ohio, yang menurut banyak ahli mungkin berjuang untuk menyerap apa yang pada saat itu diperkirakan sekitar 50.000 pekerjaan. Tetapi Amazon dilaporkan menyelesaikan rencana untuk situs-situs di New York City dan wilayah Washington, megalopolis dengan banyak bandara, luas jika sistem angkutan umum tegang dan universitas elit.

Lokasi yang mungkin – Long Island City, sebuah lingkungan di Queens, dan Crystal City, bagian dari Arlington, Va. – berada di luar kawasan pusat bisnis wilayah mereka dan memiliki ruang untuk pengembangan. Dan sementara Washington dan New York berada di peringkat pasar perumahan paling mahal di negara itu, keduanya mengalami booming baru-baru ini dalam pembangunan apartemen, dan harga sewa di sana telah turun sedikit selama tahun lalu, menurut data dari situs real estat Zillow. Bahkan proyek HQ2 penuh dan tidak terbagi akan mendorong kenaikan kurang dari 1 persen per tahun di New York dan Washington, menurut analisis yang dilakukan oleh Zillow tahun ini.

“Kedua pasar itu berada di ujung tombak perlambatan sewa,” kata Aaron Terrazas, seorang ekonom Zillow. “Jelas ada lebih banyak pasokan di pasar-pasar itu daripada di Seattle satu dekade lalu.”

Momok Seattle telah membayangi perdebatan HQ2. Ekonominya telah booming sejak Amazon pindah ke lingkungan South Lake Union pada tahun 2007. Tetapi banyak penduduk mengeluh bahwa pertumbuhan telah datang pada biaya keterjangkauan dan kemampuan hidup. Meskipun Amazon tidak pernah mengatakannya secara eksplisit, hubungannya yang tegang dengan kota asalnya mungkin telah berkontribusi pada keputusannya untuk mencari rumah kedua.

Di New York dan Virginia, Amazon memiliki peluang untuk memulai yang baru. Dan tempat-tempat itu memiliki kesempatan untuk belajar dari kesalahan Seattle.”Ketika Amazon pindah ke markas South Lake Union, tidak ada yang tahu bahwa itu akan menjadi fenomena global seperti sekarang ini,” kata Mr Terrazas. “Di Seattle ada banyak hal yang harus diperhatikan dalam pembangunan perumahan, pengejaran dalam hal infrastruktur.”

New York dan Virginia, sebaliknya, dapat mulai merencanakan segera untuk membangun perumahan, memperluas infrastruktur dan meningkatkan sistem transit. Jika mereka melakukannya, Amazon bisa menjadi dorongan yang dibutuhkan daerah untuk mengatasi tantangan yang sudah berlangsung lama, kata Sarah Rosen Wartell, presiden Urban Institute, sebuah think tank yang berbasis di Washington.

“Ada cara sesuatu seperti ini memfokuskan pikiran,” kata Ms. Wartell. “Amazon atau bukan Amazon, semua pasar perumahan utama kami dan masyarakat yang berkembang sedang menghadapi konsekuensi pertumbuhan.”

Kuncinya adalah memastikan bahwa kebijakan menguntungkan semua penghuni, bukan hanya pekerja teknologi bergaji tinggi yang akan dipekerjakan langsung oleh Amazon, kata Ms. Wartell. Itu berarti membangun perumahan untuk keluarga berpenghasilan rendah dan menengah, bukan hanya kondominium mewah, dan meningkatkan opsi transit di lingkungan yang lebih miskin.

Kritikus skeptis terhadap prospek itu. Lauren Jacobs, direktur eksekutif Partnership for Working Families, sebuah jaringan organisasi advokasi lokal, mengatakan Amazon harus membuat janji-janji khusus untuk melatih dan merekrut pekerja secara lokal, daripada hanya membawa mereka dari luar kota.

“Banyak tetangga kita masih berjuang dalam ekonomi ini, dan ini bisa menjadi hal transformasional yang luar biasa untuk memiliki 25.000 pekerjaan datang ke masyarakat,” katanya. “Tapi kita harus memastikan bahwa kita tidak melihat gelombang perpindahan massal penduduk kelas pekerja lainnya.”

Beberapa finalis HQ2 menjanjikan insentif pajak yang sangat besar untuk mencoba memikat Amazon ke kota-kota mereka – strategi yang dikritik oleh banyak ekonom, yang mengatakan kesepakatan seperti itu jarang membuahkan hasil. Belum jelas subsidi apa yang ditawarkan Virginia dan New York kepada Amazon, tetapi ada tanda-tanda proyek itu tidak murah. Gubernur Andrew M. Cuomo dari New York mengatakan pada hari Senin bahwa negara telah menawarkan “paket insentif yang besar,” dan menyindir bahwa ia akan mengubah namanya menjadi “Amazon Cuomo jika itu yang diperlukan” untuk mendapatkan kesepakatan.

Timothy J. Bartik, seorang ekonom untuk Upjohn Institute di Kalamazoo, Mich., Yang telah mempelajari insentif pajak, mengatakan komentar seperti yang dikhawatirkan oleh Tuan Cuomo. Dia dan ekonom lain khawatir tentang “perlombaan ke dasar,” di mana pemerintah negara bagian dan lokal bersaing untuk menawarkan subsidi yang semakin besar.

Dalam satu kasus, Wisconsin menawarkan miliaran dolar insentif untuk menarik pabrik dari Foxconn, sebuah perusahaan teknologi yang berbasis di Taiwan. Sejak proyek ini diumumkan tahun lalu, label harganya telah meningkat, sementara jumlah pekerjaan belum. Mr Bartik memperkirakan tahun ini bahwa Wisconsin membayar lebih dari delapan kali lipat per pekerjaan untuk proyek seperti yang dilakukan dalam kesepakatan sebelumnya.

“Sangat mudah untuk membagikan uang tunai, dan sangat mudah untuk membagikan uang tunai jika itu akan menjadi masalah gubernur berikutnya,” kata Bartik.

Tetapi tidak semua insentif diciptakan sama, katanya. Upaya merampingkan proses pengaturan dan perizinan, misalnya, dapat membuat proyek lebih menarik bagi perusahaan tanpa membebani pembayar pajak, jika ada. Dan investasi dalam infrastruktur atau pelatihan kerja dapat menuai manfaat bagi masyarakat bahkan jika mereka pada awalnya dijanjikan sebagai cara untuk membantu perusahaan tertentu.

“Saya akan mencoba memanfaatkan ini menjadi peningkatan yang tidak hanya menguntungkan Amazon tetapi juga menguntungkan Anda secara lebih luas,” kata Bartik.Pendorong proyek Amazon berharap hasil yang lebih transformasional. Pada akhir 1990-an, misalnya, Alabama menawarkan insentif pajak besar untuk menarik pabrik dari Mercedes-Benz, dan South Carolina melakukan hal yang sama dengan BMW. Kesepakatan itu membantu menciptakan industri otomotif yang dinamis yang mempekerjakan ribuan orang dan telah membantu mengangkat ekonomi regional. Di beberapa negara di kawasan ini, satu dari 10 pekerja dipekerjakan di industri otomotif.

New York dan Washington, tentu saja, jauh sekali dari pedesaan Tenggara. Dan pekerjaan teknologi kerah putih di Amazon membutuhkan keterampilan yang berbeda dari pekerjaan pabrik yang diciptakan oleh Mercedes dan BMW.

Tapi Mark Zandi, kepala ekonom untuk Moody’s Analytics, menunjuk paralel. Amazon dan perusahaan teknologi lainnya mempekerjakan tidak hanya lulusan baru Stanford dan Caltech tetapi juga ribuan programmer tingkat rendah, analis data, dan pekerja lain yang memiliki keterampilan teknis tetapi tidak memiliki gelar lanjutan.

Keputusan Amazon dapat mengubah urutan kekuasaan di antara pusat-pusat teknologi, di mana New York dan Washington telah tertinggal di belakang San Francisco, Seattle dan Boston. “Saya pikir itu membuat kota-kota ini menjadi saingan bagi Lembah Silikon satu atau dua generasi ke depan,” kata Zandi. “Itu bisa menjadi katalisator.”

Kedatangan Amazon juga akan berarti lebih banyak permintaan untuk kumpulan pekerja teknologi di New York dan Washington. Itu mengkhawatirkan beberapa perusahaan baru, yang sudah bersaing dengan Google, Facebook dan raksasa lain yang telah mendirikan kantor di sana.

Tetapi Sam Mandel, wakil presiden senior di Betaworks, sebuah perusahaan yang mengembangkan dan berinvestasi pada perusahaan baru, mengatakan Amazon akan menjadi keuntungan bersih untuk sektor teknologi.

“Akan ada lebih banyak orang meninggalkan Amazon dan ingin melakukan start-up tahap awal daripada orang-orang meninggalkan start-up untuk bekerja di Amazon,” kata Mandel.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *