Tidak, Potongan Pajak Trump Tidak Membayar untuk Dirinya Sendiri (Setidaknya Belum)

Pendapatan federal sedikit meningkat pada tahun fiskal 2018. Tapi itu tidak berarti pemotongan pajak $ 1,5 triliun membawa lebih banyak pendapatan daripada kerugian.

Departemen Keuangan merilis angka pada hari Senin yang menunjukkan defisit anggaran federal meningkat 17 persen pada tahun fiskal 2018, menjadi $ 779 miliar. Itu lompatan yang tidak biasa selama setahun di mana pengangguran mencapai level terendah lima dekade dan ekonomi mengalami ekspansi ekonomi yang signifikan. Tetapi kenaikan tersebut menunjukkan bahwa pemotongan pajak yang ditandatangani Presiden Trump akhir tahun lalu telah sangat mengurangi pendapatan federal, bahkan dengan latar belakang ekonomi yang sedang booming.

Beberapa konservatif tidak melihat peningkatan angka defisit seperti itu. Mereka mencatat bahwa Departemen Keuangan melaporkan bahwa pendapatan federal naik 0,4 persen dari tahun fiskal 2017 ke tahun fiskal 2018, dan memandang itu sebagai tanda bahwa pemotongan pajak “membayar untuk diri mereka sendiri,” seperti yang dijanjikan para Republikan dan Tuan Trump.

Bukan itu masalahnya.

Ada beberapa cara untuk mengajukan pertanyaan, “Apakah pemotongan pajak membayar untuk diri mereka sendiri?” Berdasarkan data yang kami miliki sekarang, mereka semua tiba pada jawaban yang sama: “Tidak.”

Pendapatan federal jauh dari proyeksi – bahkan dengan pertumbuhan ekonomi yang kuat

Masalahnya di sini bukanlah apakah pemerintah membelanjakan terlalu banyak uang, atau apakah pemotongan pajak telah menopang pertumbuhan ekonomi, atau bahkan apakah itu disarankan untuk menjalankan defisit yang begitu tinggi dalam masa ekonomi yang membengkak.

Masalahnya adalah: Apakah pemotongan pajak perusahaan dan individu yang mulai berlaku di bulan Januari menghasilkan pertumbuhan tambahan yang sangat tinggi sehingga pendapatan pajak sama tinggi, atau lebih tinggi, hari ini daripada jika pajak pemotongan tidak pernah berlalu? Begitulah cara semua pencatat skor – baik mereka anggota staf kongres independen atau peneliti dari lembaga think tank yang condong liberal atau konservatif – menilai pertanyaan “bayar untuk diri mereka sendiri”.

Salah satu cara untuk memikirkannya adalah dari sudut pandang pemilik usaha kecil. Katakanlah Anda menjalankan toko roti Anda sendiri. Anda menjual roti seharga $ 4 per potong. Hari ini, Anda menjual 90 roti, dengan pendapatan $ 360. Anda mengharapkan itu, karena ini adalah hari yang lebih sibuk di toko roti besok, Anda akan menjual 100 roti, menghasilkan $ 400. Tetapi Anda ingin menjual lebih dari itu, sehingga Anda menurunkan harganya hingga $ 3 per potong untuk mendorong pembelian tambahan.

Selamat! Anda menjual 125 roti. Penghasilan Anda naik, menjadi $ 375. Itu lebih dari yang Anda bawa di hari sebelumnya. Namun, potongan harga Anda belum “dibayar untuk dirinya sendiri” – karena Anda akhirnya menghasilkan lebih sedikit pendapatan daripada yang seharusnya.

Dengan kata lain, Anda membawa lebih banyak uang daripada hari sebelumnya. Tapi itu kurang dari yang seharusnya Anda lakukan jika Anda tidak memotong harganya.

Itulah yang kami saksikan pada tahun fiskal 2018 dengan pemotongan pajak. Beberapa bulan sebelum mereka berlalu, Kantor Anggaran Kongres memperkirakan pemerintah akan menerima $ 3,53 triliun pendapatan untuk tahun fiskal. Pada hari Senin, Departemen Keuangan melaporkan bahwa pendapatan sebenarnya $ 3,33 triliun untuk tahun ini – $ 200 miliar, meskipun pertumbuhan ekonomi telah melampaui perkiraan kantor anggaran.

Itu sama dengan menjual lebih banyak roti, tetapi menghasilkan lebih sedikit uang.

 Dengan beberapa langkah, pendapatan pasca-pemotongan pajak belum tumbuh sama sekali 

Dengan angka Departemen Keuangan, total pendapatan tumbuh 0,4 persen dari tahun fiskal 2017 menjadi tahun fiskal 2018. Itu lemah, secara historis, untuk ekonomi yang tumbuh secepat itu; di tahun fiskal 2015, ketika pertumbuhan sebanding dengan sekarang, pendapatan tumbuh 7,5 persen dari tahun sebelumnya.

Lemahnya pertumbuhan membawa pendapatan sebagai bagian dari produk domestik bruto turun, sesuatu yang biasanya terjadi pada – atau sekitar – resesi, tidak jauh ke dalam ekspansi yang kuat yang digambarkan oleh The Fed sebagai momen “sangat cerah”.

Tapi pendapatan pasti tumbuh setelah pemotongan pajak, bukan?Ya tidak.

Pendapatan federal sebagai bagian dari G.D.P.

Tahun fiskal berjalan dari awal Oktober hingga akhir September. Pemotongan pajak sebagian besar mulai berlaku pada Januari 2018. Itu berarti tiga bulan dari tahun fiskal 2018 termasuk periode tanpa pemotongan pajak. Jika Anda hanya melihat sembilan bulan setelah pemotongan diberlakukan, Anda akan melihat bahwa pendapatan sedikit turun, dari tahun ke tahun: Dari Januari hingga September 2017, pendapatan adalah $ 2,57 triliun.

Untuk periode yang sama pada 2018, mereka $ 2,56 triliun. Artinya, mereka turun $ 10 miliar, sebagai perbandingan langsung setelah pemotongan pajak dimulai. Penerimaan pajak pribadi naik sendiri, tetapi penerimaan pajak perusahaan turun sekitar sepertiga dari tahun lalu.

Penurunan keseluruhan terlihat lebih buruk ketika Anda mempertimbangkan inflasi. Satu dolar hari ini membeli sekitar 2 persen lebih sedikit daripada setahun lalu, menurut indeks inflasi yang digunakan oleh Federal Reserve untuk menetapkan kebijakan moneter. Jadi pemerintah mendatangkan sedikit lebih sedikit uang dari tahun ke tahun, dan uang itu nilainya kurang dari jumlah yang setara tahun lalu, yang berarti ia membeli lebih sedikit makanan untuk pasukan, bahan-bahan untuk pembangunan jalan raya, atau barang dan jasa lain apa pun yang mengenakan pajak dolar pergi ke arah.

Inilah yang diprediksi sebagian besar peramal 

Ketika undang-undang perpajakan disahkan, anggota Kongres memiliki segala macam bukti yang menunjukkan bahwa hal itu akan mempercepat defisit anggaran Amerika yang terus meningkat. Komite Gabungan Perpajakan dan Pusat Kebijakan Pajak meramalkan bahwa undang-undang baru akan menambah setidaknya $ 1 triliun untuk defisit selama 10 tahun ke depan, bahkan setelah memperhitungkan pertumbuhan ekonomi tambahan.

Model Anggaran Penn Wharton memperkirakan akan menambah $ 2 triliun. Model arus utama yang paling optimis yang menganalisis semua ketentuan undang-undang baru, dari Yayasan Pajak, memperkirakan akan menambah sekitar $ 450 miliar defisit setelah memperhitungkan pertumbuhan tambahan.

Partai Republik menolak peringatan itu. Menteri Keuangan Steven Mnuchin mengatakan dia berharap undang-undang baru itu lebih dari sekadar membayar sendiri – itu akan membantu mengurangi defisit di masa depan. Mungkin saja optimisme ternyata benar, tetapi hanya jika pemotongan pajak melepaskan lonjakan berkelanjutan dalam produktivitas dan pertumbuhan ekonomi, dan dengan mereka, pendapatan yang jauh lebih tinggi daripada yang kita lihat pada tahun fiskal terakhir ini. Dengan kata lain, kita perlu membuat – dan menjual – lebih banyak roti.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *