Tarif Trump Belum Benar-Benar Mengubah Perdagangan. Namun.

Impuls proteksionis Presiden Trump telah membalikkan perdebatan global tentang perdagangan internasional.

Namun sejauh ini, kebijakannya hampir tidak mengubah realitas fundamental: Amerika Serikat masih kurang proteksionis daripada yang telah sepanjang sebagian besar sejarahnya atau dari kebanyakan negara saat ini.

Sekalipun tarif yang berlaku saat ini hanya menimbulkan kerusakan ekonomi yang terbatas, namun konsekuensinya akan jauh lebih parah jika Tuan Trump menindaklanjuti ancamannya untuk mengambil tindakan yang jauh lebih agresif.

Inilah gambaran besarnya. Tingkat tarif rata-rata di Amerika Serikat adalah 1,4 persen, menurut data terbaru yang dikumpulkan oleh Komisi Perdagangan Internasional Amerika Serikat. Itu hampir serendah yang pernah ada.

Tetapi angka itu hanya mencakup tarif yang dikenakan pada tahun pertama pemerintahan. Banyak yang telah terjadi sejak itu.

Pada bulan Maret, Gedung Putih menambahkan tarif 25 persen menjadi sekitar $ 31 miliar baja impor, dan tarif 10 persen menjadi $ 17 miliar aluminium impor. (Ini tidak berlaku untuk impor dari Argentina, Australia, dan Brasil.) Pada bulan Juli dan Agustus, Trump memulai perang dagang dengan Cina dengan mengenakan tarif tambahan 25 persen pada impor senilai $ 50 miliar dari negara tersebut. China membalas, jadi Trump membalas, mengenakan tarif 10 persen tambahan pada $ 200 miliar barang Tiongkok.

Saya bertanya kepada Chad Bown, seorang pakar kebijakan perdagangan di Institut Peterson untuk Ekonomi Internasional, sebuah lembaga think tank Washington di mana saya juga melayani sebagai orang senior yang bukan penduduk, untuk perhitungan di belakang-amplop tentang seberapa besar konsekuensi perubahan ini.

Dia menemukan bahwa tindakan Mr Trump akan meningkatkan pendapatan tarif tahunan Amerika sekitar $ 42 miliar. Kedengarannya seperti jumlah besar dan telah menjadi berita utama. Tetapi jika Anda mempertimbangkan skala perdagangan internasional, angka itu mulai tampak lebih sederhana: Tahun lalu, orang Amerika menghabiskan sekitar $ 2,3 triliun untuk impor.

Angka-angka ini menunjukkan tingkat tarif rata-rata pada tahun 2018 akan naik sekitar 1,8 poin persentase, menjadi sekitar 3,2 persen. Ini berarti bahwa Trump telah menurunkan tarif kembali ke level semula pada awal pemerintahan Presiden Bill Clinton. Meski begitu, tarif rata-rata tetap lebih rendah – dengan margin yang cukup besar – daripada yang pernah dialami sebagian besar sejarah Amerika Serikat.

Layak menempatkan ini dalam konteks global. Bahkan setelah kenaikan tarif baru-baru ini, Amerika Serikat akan mengenakan tarif rata-rata yang lebih rendah daripada kebanyakan negara, meskipun telah menjadi lebih proteksionis daripada mitra dagang utama seperti Kanada dan Uni Eropa.

Beberapa perspektif historis juga berguna di sini. Tarif Smoot-Hawley tahun 1930-an – seperti yang diingat oleh aktor dan penulis Ben Stein dalam film 1986 “Ferris Bueller’s Day Off” pada 1986, membuat tarif rata-rata naik setinggi – siapa pun, siapa pun? – 20 persen. Bahkan itu merupakan peningkatan dibandingkan dengan awal 1900-an, ketika tingkat tarif hampir mencapai 30 persen.

Perspektif yang lebih luas ini menunjukkan bahwa Amerika Serikat tetap, setidaknya dalam sapuan kuas yang luas, negara dengan tarif rendah.

Ini bukan argumen yang mendukung kebijakan perdagangan Mr. Trump. Seperti kebanyakan ekonom lainnya, saya umumnya menyukai perdagangan yang lebih bebas, dan tarif ini menggerakkan kita ke arah yang salah. Menerapkan tarif pada Cina, hanya untuk melihat Cina membalas dengan tarif di Amerika Serikat, adalah kepentingan kedua negara. Ini telah menyebabkan gangguan di kedua negara, dan membuat tidak ada yang lebih baik.Lebih jauh lagi, berperang dalam perang dagang ketika tarif di seluruh dunia sudah cukup rendah tidak ada gunanya. Itu karena jika Anda “menang,” Anda dapat memaksa mitra dagang Anda untuk menurunkan tarif mereka dari beberapa poin persentase di atas nol ke sesuatu yang sedikit lebih dekat ke nol. Itu bukan masalah besar.

Tetapi senjata utama yang digunakan untuk memerangi perang dagang adalah ancaman tarif yang jauh lebih tinggi, dan jika negosiasi menemui jalan buntu, tarif yang lebih tinggi ini dapat bertahan. Hadiah untuk memenangkan perang dagang kecil, tetapi biayanya berpotensi sangat besar karena asimetri yang meresahkan.

Teori ekonomi memberikan aturan praktis bahwa biaya distorsi yang disebabkan oleh tarif naik di kuadrat dari tarif tarif. Sederhananya, idenya adalah ini: Tarif kecil relatif tidak banyak merugikan. Tingkat tarif 1 persen, misalnya, mungkin tidak akan mencegah Anda membeli sesuatu yang benar-benar Anda inginkan.

Namun, jika tingkat tarif melonjak hingga 10 persen, biaya distorsi yang disebabkan oleh tarif tidak akan menjadi 10 kali lebih besar. Itu akan menimbulkan 100 kali kerusakan. Itu yang membuat kenaikan tarif besar jadi buruk. Mereka tidak hanya menyebabkan impor lebih sedikit. Mereka juga membujuk orang untuk mengurangi bahkan pada hal-hal yang sangat mereka hargai.

Di bawah logika ini, bahkan jika kenaikan tarif yang relatif kecil tidak menimbulkan banyak kesulitan, peningkatan lebih lanjut dapat memiliki konsekuensi yang jauh lebih parah.Pemerintah telah mengumumkan rencana untuk meningkatkan tarif putaran kedua di China dari 10 persen menjadi 25 persen, mulai Januari. Itu akan menaikkan tarif rata-rata menjadi 4,5 persen. Dan Trump mengancam akan memperluas ofensif tarifnya, memberlakukan tarif 25 persen untuk semua barang dan jasa yang kira-kira $ 500 miliar yang diimpor dari China.

Itu akan menyebabkan tingkat tarif rata-rata naik menjadi sekitar 7,2 persen. Jika presiden menindaklanjuti ancamannya untuk mengenakan tarif 25 persen pada impor sektor otomotif dari negara mana pun, tingkat tarif rata-rata untuk seluruh perekonomian akan naik menjadi dua digit.

Lebih buruk lagi, Mr. Trump baru-baru ini berpikir tentang menarik Amerika Serikat dari Organisasi Perdagangan Dunia. Jika dia melakukannya, Amerika Serikat tidak akan lagi terikat oleh perjanjian perdagangan multilateral sebelumnya yang bersama-sama menentukan hampir semua tarif tarif Amerika.

Maka kita akan benar-benar dalam masalah. Jika Amerika Serikat menarik diri dari organisasi perdagangan, maka perintah eksekutif dapat menyebabkan tarif untuk kembali ke tingkat yang jauh lebih tinggi ketika mereka terakhir ditetapkan oleh Kongres sebagai bagian dari – siapa pun, siapa pun? – akting Smoot-Hawley.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *