Tantangan Ekonomi Terbesar Amerika Mungkin Menurun Demografis

Selama bertahun-tahun, ekonom Amerika telah berbicara tentang Jepang dan Eropa Barat sebagai tempat di mana lambatnya perubahan demografis – massa pekerja mencapai usia pensiun, dan generasi yang lebih kecil menggantinya – telah menjadi hambatan besar pada ekonomi.

Tetapi semakin usang untuk menganggap itu sebagai masalah bagi negara lain. Tantangan terdalam bagi ekonomi Amerika Serikat mungkin benar-benar tentang demografi. Dan pemahaman kita tentang implikasinya baru mulai menyusul.

Sebuah laporan baru dari Kelompok Inovasi Ekonomi, sebuah think tank Washington yang sebagian besar didanai oleh investor dan pengusaha teknologi, menambahkan detail baru yang kaya, menunjukkan bahwa bagian dari Amerika Serikat sudah bergulat dengan penurunan demografi kaliber Jepang – 41 persen dari negara-negara Amerika dengan populasi gabungan 38 juta.

Di tingkat nasional, pertumbuhan yang lebih lambat dalam populasi usia kerja Amerika adalah alasan utama bahwa para peramal arus utama sekarang mengharapkan ekonomi untuk berkembang sekitar 2 persen setiap tahun daripada 3 persen yang umum di paruh kedua abad ke-20. Sebagai soal aritmatika sederhana, pertumbuhan yang lebih rendah dalam jumlah orang yang bekerja hampir pasti berarti pertumbuhan output ekonomi yang lebih lambat.

Tetapi perubahan demografis tidak merata di semua tempat. Selain efek yang tak terhindarkan dari generasi baby boom ekstra besar yang memasuki usia pensiun dan menjauh dari angkatan kerja, keputusan oleh orang usia kerja dapat menonjolkan atau mengurangi dampak dari perubahan mendasar itu.

Banyak pekerja muda pindah ke pusat-pusat kota yang ramai di pesisir, meninggalkan kota-kota kecil dan daerah pedesaan. Imigran mendukung angkatan kerja tetapi juga secara tidak proporsional pergi ke kota-kota besar pesisir yang sama.

“Tinggi populasi Dayton adalah 1953, dan kami telah melihat pertumbuhan stagnan untuk wilayah tersebut sejak 1990,” kata Nan Whaley, walikota kota Ohio.

“Banyak orang mengatakan ini hanya akan terjadi, bahwa memang begini – saya benci komentar itu,” katanya, dengan alasan bahwa keputusan kebijakan telah mendorong investasi di kota-kota pesisir.

Secara keseluruhan, 80 persen dari negara Amerika yang meliputi 149 juta orang mengalami penurunan jumlah penduduk berusia 25 hingga 54 tahun antara 2007 dan 2017, menurut makalah itu, yang ditulis oleh Adam Ozimek dari Moody’s Analytics dan Kenan Fikri dan John Lettieri dari Kelompok Inovasi Ekonomi.

Mereka memproyeksikan bahwa tren akan terus berlanjut, dan bahwa pada tahun 2037, dua pertiga dari wilayah Amerika akan memiliki lebih sedikit orang dewasa dengan usia kerja utama daripada yang mereka lakukan pada tahun 1997, meskipun pertumbuhan populasi secara keseluruhan pada periode itu. (Proyeksi mereka mencoba untuk memperhitungkan imigran tidak berdokumen.)

Kebijakan untuk mendorong keluarga Amerika untuk memiliki lebih banyak anak akan membantu dalam jangka panjang dengan meningkatkan pasokan pekerja potensial di masa depan. Begitu juga upaya untuk memastikan bahwa kota-kota yang berjuang sekalipun memiliki jenis fasilitas yang diinginkan keluarga muda, khususnya sekolah yang baik.Populasi tempat yang berbeda selalu berfluktuasi, dan para ekonom secara tradisional memandang itu sebagai proses yang sebagian besar sehat. Pekerja membuat jalan mereka ke tempat mereka akan menjadi yang paling produktif, memungkinkan ekonomi secara keseluruhan untuk beradaptasi dan tumbuh.

Tetapi orang-orang yang mempelajari ekonomi regional semakin khawatir bahwa beberapa aspek dari gelombang perubahan demografis ini membuat rasa sakit semakin parah untuk tempat-tempat yang ditinggalkan – yang dapat terjebak dalam lingkaran setan.”Ada kemungkinan bahwa sekali daerah setempat mulai pada spiral ke bawah ini, itu mereproduksi sendiri,” kata Timothy Bartik, seorang ekonom senior di W.E. Upjohn Institute for Employment Research.

Pasokan orang usia kerja yang menyusut dapat mendorong pengusaha mencari tempat lain untuk berkembang, mempersulit pemerintah daerah untuk menaikkan pajak yang cukup untuk membayar infrastruktur dan pendidikan, dan mendorong orang-orang muda yang tetap pergi ke tempat lain untuk mendapat lebih banyak peluang.

Ini meningkatkan kemungkinan bahwa, jika tidak diperiksa, tren demografis ini mungkin tidak hanya mengurangi tingkat pertumbuhan nasional secara keseluruhan dalam beberapa dekade mendatang. Mereka juga dapat menyebabkan kota-kota yang tertinggal untuk mencapai titik tidak dapat kembali yang merusak potensi ekonomi jangka panjang dari petak besar Amerika Serikat.

Penulis E.I.G. laporan menyarankan solusi potensial: kebijakan imigrasi yang akan menghentikan lingkaran setan. Mereka mengusulkan bahwa visa dapat disediakan bagi imigran terampil dengan syarat mereka pergi ke salah satu daerah yang berjuang dengan penurunan demografis. Idenya adalah untuk menciptakan pertumbuhan populasi usia kerja di tempat-tempat itu, meningkatkan basis pajak dan permintaan akan perumahan, dan memberikan alasan bisnis untuk berinvestasi.

“Kekuatan sebenarnya dari ini adalah bahwa hal itu akan mulai mengubah cara investor, bisnis, dan pengusaha memandang keputusan lokal,” kata Mr. Lettieri, presiden grup. “Mereka akan tahu bahwa ada saluran baru untuk bakat ini.”

Mengingat permusuhan terhadap imigrasi di segmen besar negara itu, katanya, tempat-tempat harus dapat memilih apakah akan menyediakan visa untuk imigran sebagai bagian dari strategi pembangunan ekonomi. Itu harus menjadi pendekatan “pilihan ganda” di mana kedua komunitas memutuskan menginginkan lebih banyak imigrasi, dan masing-masing imigran memilih untuk pindah ke sana.

Dayton adalah tempat di mana pendekatan itu mungkin hanya memiliki daya tarik. Ms Whaley, walikota, mengatakan sebuah program yang disebut “Selamat Datang Dayton,” dimaksudkan untuk membantu imigran pindah ke kota, telah membantu mempertahankan populasi stabil setelah pola panjang kerugian.

Program-program seperti itu, katanya, dikombinasikan dengan biaya hidup dan investasi yang rendah di community college untuk menciptakan pekerja yang berkualitas, dapat memberikan kota-kota kecil seperti Dayton cara untuk keluar dari kebiasaan demografis.Terlepas dari apa yang orang pikirkan tentang menggunakan kebijakan imigrasi untuk mencoba menahan penurunan demografis, ada poin yang lebih mendasar bahwa setiap orang yang peduli dengan masa depan ekonomi Amerika Serikat harus bergulat.

Demografi mungkin merupakan kekuatan ekonomi paling kuat dari semuanya, dan bagi sebagian besar Amerika Serikat, garis tren, untuk saat ini, menunjuk ke arah yang salah.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *