Sebelum Kesepakatan, Amazon Harus Tahu: Bisakah Cuomo dan De Blasio bergaul?

Pada akhir Oktober, para eksekutif Amazon terbang ke New York untuk menjawab pertanyaan terakhir sebelum mereka berkomitmen untuk membuka pusat teknologi besar-besaran di Queens: Bisakah Gubernur Andrew M. Cuomo dan Walikota Bill de Blasio berhenti bertengkar cukup lama untuk melihat proyek melalui ?

“Mereka hanya ingin mempercayai tetapi memverifikasi bahwa semua orang ada di halaman yang sama,” kata Alicia Glen, wakil walikota yang pada pertemuan dengan Mr. de Blasio.

Setelah bertemu dengan kedua pria secara terpisah hari itu, para pejabat Amazon memutuskan kedua Demokrat bisa mengesampingkan perbedaan lama mereka. Segera setelah itu, dokumen-dokumen dipertukarkan, dan dipertukarkan kembali, melengkapi rincian paket yang bernilai lebih dari satu miliar dolar dalam bentuk insentif pajak dan hibah negara. Para politisi bahkan menyetujui rencana untuk menghindari Dewan Kota untuk mencegah hambatan di masa depan.

Kesepakatan untuk pengembangan Queens, di Long Island City, diumumkan pada hari Selasa, setelah Amazon mengakhiri pencarian 14 bulan di seluruh negeri untuk lokasi markas kedua bagi sekitar 50.000 pekerja teknologi yang dibayar dengan baik. Perusahaan, yang akhirnya memilih dua lokasi dan membagi pekerja baru di antara mereka, juga membuka situs perusahaan besar di Arlington, Va., Di daerah seberang Sungai Potomac dari Washington. Amazon mengatakan pengembangan baru, baik yang disebut markas, akan membutuhkan $ 5 miliar dalam konstruksi dan investasi lainnya.

Perusahaan juga mengatakan akan mengembangkan operasi yang jauh lebih kecil dan fasilitas logistik di Nashville, menciptakan 5.000 pekerjaan.

Pengumuman itu mengakhiri kompetisi hiruk pikuk di antara hampir 240 komunitas di seluruh negeri. Banyak politisi melihatnya sebagai kesempatan untuk membangun kembali kota atau lingkungan mereka untuk era teknologi. Beberapa ekonom dan pembuat kebijakan memperingatkan agar tidak menggunakan uang publik untuk membantu salah satu perusahaan paling berharga di dunia, dan potensi peningkatan biaya perumahan dan lalu lintas.

[Ini pertanyaan $ 2 miliar: Apakah New York dan Virginia membayar lebih untuk menarik Amazon?]

Amazon mengatakan bahwa ukuran dan kualitas kumpulan pekerja pemenang menentukan kompetisi. Amazon juga ditawari insentif pajak lebih dari $ 2 miliar dari New York dan Virginia. Hingga $ 1,2 miliar akan berasal dari program Excelsior negara bagian New York, kredit pajak diskresioner. Di Virginia, perusahaan dapat menerima insentif tunai hingga $ 550 juta dari negara bagian pada tahun 2030, dan $ 200 juta lagi setelah itu jika terus disewa. Kedua program negara terkait dengan jumlah pekerjaan yang diciptakan perusahaan – jika perekrutan Amazon kurang dari proyeksi, pembayaran insentif akan lebih kecil.

Kedua negara telah berjanji untuk membantu Amazon dengan peningkatan infrastruktur, program pelatihan kerja dan, dalam kasus New York, bantuan “mengamankan akses ke helipad” – beberapa di antaranya tidak datang dengan label harga.

Namun, di New York dan Virginia, sebagian besar politisi terkenal memuji berita Amazon sebagai kemenangan besar, dan puncak dari pekerjaan penjualan yang agresif.”Kami memiliki peluang yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk menambah jumlah pekerjaan,” kata Mr de Blasio pada hari Selasa.

Proyek ini adalah “peluang transformasional untuk mendiversifikasi ekonomi” Virginia Utara, yang sangat bergantung pada kontrak pemerintah, kata Stephen Moret, presiden dan kepala eksekutif Virginia Economic Development Partnership.

Promosi penjualan di New York dimulai pada bulan September 2017, segera setelah Amazon memulai pencariannya untuk markas kedua yang dijanjikan oleh Mr. Bezos akan “setara dengan markas besar Seattle kami.”

Eksekutif Amazon telah menyadari bahwa jika proyeksi itu benar, perusahaan memerlukan rencana untuk pertumbuhannya yang cepat, kata Jay Carney, seorang wakil presiden senior di Amazon. Itu membuat pencarian publik karena “Anda tidak bisa diam-diam berbicara dengan kota-kota tentang investasi $ 5 miliar dan menciptakan 50.000 lapangan kerja,” katanya.

Tak lama setelah pengumuman, sekelompok pemimpin Long Island City, termasuk Elizabeth Lusskin, presiden Long Island City Partnership, sebuah kelompok bisnis, dan Alan Suna, kepala eksekutif Silvercup Studios, sebuah studio film dan televisi di sana, bertemu untuk mendiskusikan rencana mereka untuk membawa perusahaan biotek dan ilmu kehidupan ke lingkungan. Tetapi mereka dengan cepat mulai berbicara tentang Amazon, menurut Mr. Suna.

Dalam sebulan, sekitar 16 situs di lingkungan itu telah diidentifikasi, termasuk parsel di sepanjang pantai yang akhirnya dipilih oleh Amazon. Area ini sekarang merupakan kombinasi dari tanah publik dan pribadi yang mencakup pusat distribusi untuk makan siang sekolah kota, gudang, studio, dan bar serta pemanggang terbuka.

Ketika New York City mengajukan penawarannya kepada perusahaan, hanya beberapa minggu kemudian, Long Island City adalah salah satu dari empat tempat yang diusulkan, bersama dengan Lower Manhattan, Midtown Manhattan’s West Side dan sebuah area di pusat Brooklyn.

Pada Januari, Amazon mempersempit daftar menjadi 20 lokasi, termasuk New York. Amazon mengunjungi pada bulan April, Juli dan September, kata seseorang yang akrab dengan pertemuan itu. Para eksekutif mempersempit pencarian mereka ke situs-situs di Sisi Barat Manhattan dan di Long Island City sebelum akhirnya menetap di lingkungan Queens.

Mr. Carney berkata bahwa Mr. Bezos tidak mengunjungi salah satu situs. Proses ini dijalankan oleh Holly Sullivan, yang memimpin pengembangan ekonomi perusahaan di seluruh dunia. John Schoettler, eksekutif yang mengawasi real estat Amazon, bernegosiasi dengan pengembang swasta.

Selama satu kunjungan, para eksekutif Amazon mengunjungi kampus Cornell Tech, sebuah sekolah teknologi tinggi baru di Pulau Roosevelt, dan naik feri dari sana ke Long Island City. Mereka mengendarai Citi Bikes ketika pejabat kota dan perwakilan Queens setempat memamerkan daerah itu. Pada kesempatan lain, mereka naik feri saat matahari terbenam.

Tidak sampai beberapa minggu terakhir ini segalanya benar-benar berjalan baik.Gubernur Cuomo bertemu dengan eksekutif Amazon, termasuk Jeff Wilke, yang menjalankan bisnis ritel perusahaan, di kantornya di Third Avenue. Dari jendela, katanya, mereka bisa melihat situs di sepanjang tepi laut yang akhirnya akan dipilih Amazon.”Saya menunjukkan kepada mereka foto-foto kemajuan LaGuardia, J.F.K., Penn Station, Jembatan Kosciuszko – saya menjelaskan apa yang berarti menggandakan rentang,” katanya, merujuk pada proyek pembangunan. Dia mengatakan eksekutif Amazon tertarik untuk memiliki jaringan pipa karyawan berpendidikan, tidak hanya dari universitas terkemuka, tetapi dari tempat lain seperti Queens College dan LaGuardia Community College di Long Island City.

Amazon menyatakan keprihatinan tentang proses perencanaan kota, yang lambat dan memungkinkan pejabat lokal dan Dewan Kota untuk memveto proyek. Pengacara perusahaan tampaknya tahu tentang perangkap itu dan ingin menghindarinya. Jadi Bpk. De Blasio dan Bpk. Cuomo setuju untuk membiarkan negara mengontrol persetujuan, artinya mungkin ada input lokal tetapi tidak ada veto lokal. Cuomo mengatakan itu adalah “kecaman ramah” atas tanah yang dikuasai kota oleh negara, bukan sumber ketegangan.Meskipun walikota dan gubernur bertemu secara terpisah dengan Amazon, mereka melakukan kontak dekat, membandingkan catatan dan menyusun strategi melalui telepon, menurut seseorang yang diberi pengarahan pada pembicaraan tersebut.

“Saya mengenalnya dengan baik, hanya saja lebih terbuka dan verbal,” kata Mr. Cuomo dalam sebuah wawancara. “Baik atau buruk.”

Tn. De Blasio berkata, “Saya sangat nyaman bahwa kami mengambil langkah yang tepat.”Di Virginia, pengumuman awal HQ2 datang ketika negara bagian sedang menyelesaikan proses perencanaan untuk memfokuskan pengembangan ekonominya pada teknologi, serta melakukan diversifikasi jauh dari pekerjaan pemerintah. Permintaan untuk proposal dari perusahaan “tepat sasaran,” kata Mr Moret dari Virginia Economic Development Partnership.

Proposal untuk Virginia Utara, satu dari tiga wilayah yang dipresentasikan oleh Virginia, menekankan kerja sama regional. Lingkungan Arlington dari Crystal City dan Pentagon City, serta lingkungan Potomac Yards yang berdekatan di Alexandria, diganti nama menjadi daerah baru, Pendaratan Nasional, sebagai bagian dari proposal. Itulah nama yang digunakan Amazon dalam pengumuman pada hari Selasa.

Kemudian setelah pejabat Virginia mengajukan proposal pada Oktober 2017, semuanya menjadi sunyi.

Beberapa bulan kemudian, Victor Hoskins, direktur Arlington Economic Development, berjalan ke atas panggung di sebuah konferensi dengan pejabat pembangunan lainnya ketika telepon mereka mulai ramai dengan laporan berita bahwa Virginia, Washington dan Maryland adalah di antara 20 finalis Amazon.

“Dengan cepat menjadi, ‘Hei, kami mendapat tiga lokasi dalam daftar 20, kami punya peluang bagus di sini,'” kata Mr. Hoskins.

Crystal City adalah lingkungan yang dipenuhi dengan gedung-gedung perkantoran kuno yang dikembangkan pada 1970-an untuk kontraktor militer. Sebagian besar darinya telah kosong sejak Pentagon direorganisasi pada tahun-tahun setelah serangan 11 September.

Pengembang JBG Smith baru-baru ini mengakuisisi banyak tanah dan bangunan di sana dan berusaha merapikan jalanan yang tenang. Menjelang tur pertama Amazon pada akhir Februari, ia membungkus bangunan dengan kain bermotif warna-warni, dan menyewa muralis untuk menghiasi dinding dan tempat parkir konstruksi yang panjang, mencoba menunjukkan bagaimana lingkungan itu dapat ditata ulang.

Amazon mengunjungi beberapa kali, pada satu titik naik ke atas sebuah menara, dekat Bandara Nasional Reagan, untuk pemandangan Crystal City. Tapi itu lebih ke bisnis daripada New York. Katering diperintahkan masuk

“Bakat adalah inti dari sejumlah besar percakapan kami,” kata Mr. Hoskins. Dia mengatakan Amazon tidak pernah membahas insentif atau proposal yang ditawarkan lokal lain.

Carney berkata di dalam Amazon, tim yang menjalankan pencarian memutuskan pada sebuah pertemuan di bulan Agustus bahwa akan lebih mudah untuk mempekerjakan jumlah pekerja yang mereka inginkan jika mereka membagi markas menjadi dua. (Seorang juru bicara Amazon kemudian mengatakan pertemuan itu terjadi pada minggu pertama September.) “Kami juga berpikir bahwa 25.000 sebagai lantai lebih mudah bagi masyarakat untuk menyerap,” kata Carney.

Perusahaan tidak segera memberi tahu kota-kota tentang perpecahan itu. Ketika Mr. Hoskins pertama kali mendengar tentang hal itu, ia berkonflik. “Anda menginginkan 50.000, tapi Anda tahu, hei, 25.000 adalah jumlah yang sangat besar,” katanya.Pada awal November, pejabat lokal merasa baik. Sebuah panggung kecil naik di atas tanah kosong di Crystal City untuk pengumuman, hanya untuk diturunkan dengan cepat. Itu terlalu dini.

Setelah putaran terakhir untuk membahas perincian terakhir, pada hari Senin, Tuan Moret mengemudi melalui pedesaan Virginia ketika dia menandatangani perjanjian akhir negara secara digital, penerimaan selnya masuk dan keluar di sepanjang jalan.”Kami mendapat telepon dari mereka hanya satu jam setelah kami mengeksekusinya dengan mengatakan kami menang,” katanya.

Perusahaan itu mengatakan akan mulai mempekerjakan di New York, Virginia dan Tennessee tahun depan.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *