Pendek Pekerja, Pembangun dan Petani AS Mendambakan Lebih Banyak Imigran

Carlos Rojas membutuhkan waktu dua setengah hingga tiga jam untuk berkendara dari rumahnya di Stockton, California, ke pekerjaan menyebarkan plester di rumah-rumah yang sedang naik di Campbell, di tepi selatan Lembah Silikon. Perjalanan itu sepadan. Imigran berusia 30 tahun dari negara bagian Oaxaca, Meksiko, mengatakan ia menghasilkan sekitar $ 25 per jam, tergantung pada pekerjaannya. Itu lebih dari dua kali lipat penghasilan petani Stockton di ladang. Dan bosnya membayar bensin.

“Banyak orang kembali ke Meksiko setelah perumahan rusak, dan kemudian datang deportasi,” katanya. “Orang-orang menjadi langka. Sekarang setelah pekerjaan kembali, mereka kekurangan orang. ”

Secara nasional, upah rata-rata pekerja non-supervisi dalam konstruksi perumahan mencapai $ 25,34 per jam pada Januari. Itu lebih dari 6 persen lebih dari setahun sebelumnya, dekat dengan kenaikan tahunan paling curam sejak pemerintah mulai melacak hampir 30 tahun yang lalu. Bayaran lepas landas bahkan di antara mereka dalam perdagangan konstruksi kurang terampil.

Keuntungan adalah bagian dari tren yang lebih luas. Pasar tenaga kerja paling ketat dalam lebih dari setengah abad akhirnya mengangkat upah pekerja paling tidak terampil di anak tangga terbawah angkatan kerja, setelah bertahun-tahun mengalami stagnasi.

Tapi untuk mendengar pembangun mengatakannya, kenaikan biaya kru mereka mencerminkan realitas demografis yang bisa melumpuhkan industri selain industri mereka: tenaga kerja mereka menyusut. Ancaman Presiden Trump untuk menutup perbatasan Meksiko, sebuah langkah yang akan menyebabkan kerusakan pada kedua ekonomi, hanya menambah tekanan.

Imigrasi – seringkali ilegal – telah lama bertindak sebagai jalur pasokan bagi pekerja berketerampilan rendah. Bahkan sebelum Mr. Trump meningkatkan penegakan hukum di perbatasan, pertumbuhan ekonomi di Meksiko dan penuaan penduduk negara itu mengurangi aliran pekerja Meksiko ke Amerika Serikat. Jumlah imigran tidak berdokumen di Amerika turun menjadi 10,7 juta pada akhir 2017 dari puncak lebih dari 12 juta pada puncak gelembung perumahan pada 2008, menurut Pusat Studi Migrasi.

[Mendaftar untuk Menyeberangi Perbatasan, buletin yang dikelola terbatas tentang kehidupan di mana Amerika Serikat dan Meksiko bertemu.]

Masalah bagi pembangun adalah bahwa pemulihan dalam pembangunan rumah telah melampaui pertumbuhan tenaga kerja konstruksi. Awal perumahan telah meningkat menjadi 1,2 juta per bulan, lebih dari dua kali lipat jumlah mereka pada bulan April 2009. Jumlah pekerja yang tidak memiliki pengawasan dalam konstruksi perumahan, sebaliknya, telah meningkat hanya 40 persen sejak mencapai titik terendah pada 2011 , menjadi sekitar 530.000.

“Kekurangan pekerja imigran baru-baru ini berdampak pada perumahan dan keterjangkauan perumahan,” kata Jerry Howard, kepala eksekutif Asosiasi Nasional Pembangun Rumah. Phil Crone, yang menjalankan cabang Dallas asosiasi, mengatakan hambatan tenaga kerja menambah sekitar $ 6.000 untuk biaya setiap rumah yang dibangun di daerah itu dan menunda penyelesaian hingga dua bulan.

Kalau bukan karena imigran, krisis tenaga kerja akan semakin intens. Pada tahun 2016, imigran menyumbang satu dari empat pekerja konstruksi, menurut sebuah studi oleh Natalia Siniavskaia dari asosiasi pembangun rumah, naik dari sekitar satu dari lima pada tahun 2004. Dalam beberapa pekerjaan yang paling tidak terampil – seperti plesteran, atap dan gantung drywall, tempat pekerja jarang memiliki lebih dari pendidikan sekolah menengah – bagian imigran berkisar sekitar setengahnya.

Kebutuhan tenaga kerja telah memicu perebutan badan-badan yang tumpah di seluruh industri dan menaikkan upah. “Banyak perusahaan lansekap kami marah karena orang-orang mereka masuk ke dalam konstruksi karena mereka dapat memperoleh lebih banyak,” kata Alan Hoffmann, yang membangun rumah hemat energi di Dallas.

Untuk semua ketakutan robot mengambil alih pekerjaan, beberapa ekonom khawatir tentang kejatuhan ekonomi yang lebih luas dari kurangnya pekerja berketerampilan rendah. Dan bisnis di seluruh ekonomi mengeluh bahwa tanpa imigrasi mereka akan dibiarkan tanpa tenaga kerja.

“Adalah baik untuk menaikkan upah, tetapi jika tenaga kerja berada pada titik di mana majikan tidak dapat mempekerjakan, itu mengurangi pertumbuhan,” kata Pia Orrenius, seorang ekonom di Federal Reserve Bank of Dallas. “Ada juga tekanan upah yang cukup besar di kota-kota kecil dan kota-kota yang berpenduduk rendah, tetapi itu adalah tanda kesusahan, bukan peningkatan produktivitas.”

Krisis tenaga kerja kemungkinan akan bertahan selama beberapa waktu. Pusat Penelitian Pew memproyeksikan sangat sedikit pertumbuhan populasi usia kerja selama dua dekade ke depan. Jika Amerika Serikat memutuskan aliran imigran baru, Pew mencatat, populasi pekerja akan menyusut menjadi 166 juta pada 2035 dari 173 juta pada 2015.

Imigrasi telah melapisi tenaga kerja selama bertahun-tahun. Selama dua dekade terakhir, imigran dan anak-anak mereka menyumbang lebih dari setengah pertumbuhan populasi anak berusia 25 hingga 64 tahun, menurut analisis Pew. Selama 20 tahun ke depan, mereka harus menutup lubang yang ditinggalkan oleh pensiunnya generasi baby boom.

Anak-anak Imigran Akan Memperluas Tenaga Kerja

Tetapi bagian imigran lebih dari 25 dengan gelar sarjana kurang – yang paling mungkin mencari pekerjaan menggantung drywall atau menyebarkan plester – terus menyusut, menjadi 70 persen pada 2016 dari 76 persen pada 2000, menurut Pew Research Center.Meskipun administrasi Trump telah mencoba untuk mengubah kebijakan imigrasi untuk membatasi masuknya imigran berpendidikan rendah dan menarik lebih banyak pekerja dengan gelar yang lebih tinggi, bisnis masih haus akan imigran dengan keterampilan yang lebih rendah.

Imigran membentuk hampir sepertiga pekerja di industri perhotelan dan penginapan dan lebih dari seperlima pekerja di industri layanan makanan, menurut Brookings Institution. Ada lebih dari satu juta pekerja imigran di industri perawatan langsung – pembantu kesehatan di rumah dan pembantu perawatan pribadi yang merawat yang sakit dan yang lemah. Itu berarti sekitar seperempat dari total, kata Robert Espinoza dari PHI, sebuah kelompok nirlaba yang melakukan penelitian dan advokasi untuk pekerja perawatan langsung.

Beberapa pekerja ini belajar di sekolah menengah atas. Banyak yang tidak mendapatkan ijazah mereka. Kecuali imigrasi, pekerja seperti itu akan sulit ditemukan. Ada lebih sedikit orang Amerika usia kerja yang belajar tidak lebih dari SMA daripada 20 tahun yang lalu, menurut analisis data sensus oleh Ms. Orrenius dan Madeline Zavodny dari University of North Florida.

Bisnis-bisnis yang berebut untuk para pekerja berketerampilan rendah memberikan gambaran sekilas tentang jenis-jenis ketegangan yang mungkin terjadi di masa depan dengan imigrasi rendah.

Pertimbangkan pertanian, di mana tujuh dari 10 pekerja lahir di Meksiko, dan hanya satu dari empat pekerja yang lahir di Amerika Serikat. Tahun lalu, Amerika Serikat mengeluarkan hampir 200.000 visa H-2A untuk pekerja pertanian, tiga kali lebih banyak pada tahun 2012, ketika para petani berusaha untuk menebus penurunan tenaga kerja yang tidak memiliki dokumen. Para penanam mengeluh tentang birokrasi dan biaya yang terkait dengan program visa dan khawatir bahwa pemerintah yang bermusuhan dengan pekerjaan imigran mungkin memutuskan untuk menguranginya.

Beberapa petani juga menggunakan taktik lain. “Kami melihat transisi besar tumbuh dari California ke Meksiko,” kata Larry Cox, yang bertani di Imperial Valley California serta di Sinaloa dan Guanajuato di Meksiko.

Pembangun akan senang memiliki beberapa opsi tersebut. Untuk saat ini, visa H-2B tampaknya menjadi satu-satunya. Meskipun itu tidak benar-benar dirancang untuk mereka, tetapi untuk mengisi pekerjaan musiman di luar pertanian, pembangun sekarang berebut untuk mengajukan aplikasi H-2B, dan mereka melobi Kongres dan administrasi untuk meminta Departemen Keamanan Dalam Negeri menggandakan alokasi . Batas untuk tahun fiskal 2019 habis pada bulan Februari.

Tetapi pembangun tahu bahwa visa H-2B tidak akan menyelesaikan masalah mereka. Banyak siswa sekolah menengah yang akan mengisi ulang pipa tukang kayu, tukang ledeng dan tukang listrik adalah imigran tidak berdokumen.

“Setengah dari anak-anak di program pertukangan sekolah menengah adalah anak-anak DACA,” kata Mr. Hoffmann, pembangun Dallas, merujuk pada sebuah program yang memungkinkan anak-anak di bawah umur untuk tinggal di Amerika Serikat. “Mereka tidak didokumentasikan, jadi kita tidak bisa bekerja dengan mereka.”

Bisakah Amerika Serikat mengatasi tanpa pekerja berketerampilan rendah dari luar negeri? Dewan Konferensi memproyeksikan bahwa populasi usia kerja dengan ijazah sekolah menengah atau kurang akan terus menurun. Tetapi ekonomi akan terus menciptakan pekerjaan dengan keterampilan rendah: Hampir 600.000 dalam persiapan makanan dan layanan saja akan ditambahkan antara 2016 dan 2026. Dan hampir 800.000 dalam perawatan langsung.

Untuk semua kecerdikan di Silicon Valley, ada sedikit bukti sejauh ini bahwa pekerjaan itu dapat sepenuhnya otomatis. Bahkan Mr. Trump, yang secara mendesak meminta dana untuk membangun tembok di sepanjang perbatasan barat daya untuk mencegah imigran tidak berdokumen, kelihatannya telah memperlunak pendiriannya pada pekerja imigran, menunjukkan bahwa “kita membutuhkan lebih banyak pekerja.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *