Mereka Mengatakan Pembayaran Pokok Lebih Tinggi Seattle Akan Menyakiti Pekerja. Mengapa Mereka Membalik?

Sebuah tim peneliti termasuk ekonom dari University of Washington telah menerbitkan sebuah makalah yang menunjukkan bahwa kenaikan upah minimum Seattle baru-baru ini membawa manfaat bagi banyak pekerja yang dipekerjakan pada saat itu, sementara membuat beberapa pekerja yang bekerja menjadi lebih buruk.

Sendiri, hasil ini tampak biasa-biasa saja. Tumpukan besar makalah akademis telah menunjukkan bahwa, bagi pekerja rata-rata, kenaikan upah minimum lebih baik dalam menaikkan upah daripada yang menyakitkan dengan mendorong beberapa pengusaha untuk mengurangi perekrutan atau jam kerja.

Tetapi makalah baru ini, yang dikeluarkan Senin, memiliki silsilah yang unik: Musim panas lalu, penulis yang sama merilis sebuah makalah yang menunjukkan bahwa kenaikan upah minimum Seattle memiliki biaya besar bagi pekerja. Karena pengusaha mengurangi jam kerja sebagai tanggapan terhadap kenaikan upah minimum kota pada 2016, para peneliti menemukan, upah rata-rata turun $ 125 per bulan, atau sekitar 6,6 persen. (Mereka tidak mengamati efek seperti itu untuk kenaikan upah minimum tahun sebelumnya.)

Makalah sebelumnya menciptakan sensasi politik langsung, paling tidak karena para peneliti memiliki akses ke data yang sangat rinci tentang upah dan jam pekerja – jenis informasi yang umumnya tidak tersedia untuk penulis studi lain.

Politisi dan outlet berita konservatif dengan cepat memuji temuan itu. “Sering kali, kebijakan liberal, yang lahir dari niat baik untuk ‘membantu orang miskin,’ akhirnya menyakiti mereka,” kata Senator Ted Cruz, Republikan Texas, di Twitter.

Liberal, pada bagian mereka, menggertakkan gigi atas hasilnya, menunjukkan berbagai kelemahan metodologis yang bisa membuatnya miring.

Mengingat makalah baru, apakah komentator di kedua sisi tiba-tiba harus menilai kembali?”Kami siap untuk memiliki banyak orang yang keluar dan mengatakan bahwa kami bertentangan dengan diri kami sendiri,” kata Jacob Vigdor, seorang ekonom di University of Washington yang merupakan penulis penelitian. “Bahwa kita gagal.”

Dia memperingatkan, bagaimanapun, bahwa kebenaran lebih rumit. Inilah sebabnya.

Upah minimum mempengaruhi kelompok pekerja yang berbeda secara berbeda.Seattle menaikkan upah minimum untuk pengusaha besar menjadi $ 11 per jam, dari $ 9,47, pada April 2015, lalu menjadi $ 13 untuk banyak dari pengusaha yang sama pada Januari 2016. (Upah minimum meningkat lebih sedikit untuk pengusaha kecil, dan untuk pengusaha besar yang berkontribusi terhadap cakupan kesehatan pekerja.)

Dalam makalah terbaru mereka, yang belum secara resmi ditinjau oleh rekan kerja, Mr. Vigdor dan rekan-rekannya mempertimbangkan bagaimana kenaikan upah minimum memengaruhi tiga kelompok besar: Orang-orang di pekerjaan bergaji rendah yang paling banyak bekerja selama sembilan bulan menjelang dan termasuk kuartal di mana peningkatan mulai berlaku (lebih dari sekitar 600 atau 700 jam, tergantung pada tahunnya); orang yang bekerja kurang dari periode sembilan bulan itu (kurang dari 600 atau 700 jam); dan orang-orang yang tidak bekerja sama sekali dan belum pernah bekerja selama beberapa tahun sebelumnya, tetapi mungkin kemudian bekerja. Yang terakhir adalah “pendatang baru” potensial ke jajaran yang dipekerjakan, dalam kata-kata penulis.

Pekerja yang bekerja paling maju dari kenaikan upah minimum tampaknya melakukan yang terbaik. Mereka melihat kenaikan signifikan dalam upah mereka dan hanya sedikit persentase penurunan dalam jam kerja mereka, yang mengarah pada kenaikan gaji secara keseluruhan – rata-rata $ 84 per bulan selama sembilan bulan setelah kenaikan upah minimum 2016.

Para pekerja yang bekerja lebih sedikit di bulan-bulan sebelum kenaikan upah minimum hampir tidak melihat peningkatan upah keseluruhan – rata-rata $ 4 sebulan selama periode yang sama, walaupun hasilnya tidak signifikan secara statistik. Sementara upah per jam mereka meningkat, jam mereka turun secara substansial. (Namun, itu tidak berarti mereka tidak lebih baik. Mendapat upah yang kira-kira sama dengan bekerja dengan jam kerja lebih sedikit adalah perdagangan yang akan diterima oleh sebagian besar pekerja.)

Ini adalah kelompok pekerja terakhir – calon pendatang baru yang tidak dipekerjakan pada saat kenaikan upah minimum pertama – yang diyakini Tuan Vigdor dan rekan-rekannya adalah yang terburuk. Mereka mencatat bahwa, pada saat kenaikan pertama, tingkat pertumbuhan pekerja baru di Seattle menghasilkan kurang dari $ 15 per jam rata dan tertinggal di belakang tingkat pertumbuhan pekerja baru yang berpenghasilan kurang dari $ 15 di luar wilayah Seattle. Ini menunjukkan bahwa upah minimum telah membuat harga beberapa pekerja keluar dari pasar tenaga kerja, menurut penulis.

“Untuk orang-orang yang berusaha mendapatkan pekerjaan tanpa pengalaman sebelumnya, mungkin layak mempekerjakan dan melatih mereka ketika tarif yang berlaku untuk mereka adalah $ 10 per jam,” berspekulasi Tuan Vigdor, tetapi mungkin tidak dengan $ 13 per jam.

(Tuan Vigdor mengakui bahwa agak tidak jelas kapan perbedaan antara Seattle dan negara bagian lainnya dimulai, yang dapat membuat penjelasannya kurang meyakinkan, dan bahwa ini membutuhkan studi tambahan.)

Meski begitu, bagaimana studi tahun ini dapat dikuadratkan dengan studi tahun lalu?

 Mr Vigdor mengatakan kedua studi secara luas konsisten ketika mempertimbangkan efeknya baik pada pekerja yang dipekerjakan pada saat kenaikan dan pekerja yang mungkin segera mencari pekerjaan. Kenaikan upah minimum membantu orang-orang yang sudah bekerja dengan upah rendah, melukai orang-orang yang belum bekerja, dan memiliki dampak negatif terhadap pembayaran semua. (Bpk. Vigdor dan rekan-rekannya telah merevisi makalah sebelumnya sehingga efek negatif besar yang awalnya mereka temukan setelah kenaikan upah minimum kedua lebih kecil: kerugian rata-rata $ 74 per bulan, bukan $ 125.)

Peneliti lain lebih skeptis. Ketika studi tahun lalu keluar, Ben Zipperer, seorang ahli tentang upah minimum di Institut Kebijakan Ekonomi liberal, menunjukkan bahwa itu gagal menjelaskan fakta bahwa ekonomi Seattle tumbuh pesat ketika kenaikan upah minimum mulai berlaku.

Dalam ekonomi yang sedang booming, Tuan Zipperer berpendapat, kita akan berharap melihat lebih sedikit pekerja yang dipekerjakan dengan upah rendah – bukan karena pengusaha memutuskan bahwa tidak layak mempekerjakan orang, tetapi karena persaingan untuk pekerja menawar upah, dan banyak pekerjaan bergaji rendah hilang dan digantikan oleh pekerjaan dengan bayaran lebih tinggi.

Atau, banyak pekerja upah rendah yang potensial mungkin memutuskan bahwa terlalu mahal untuk tinggal dan bekerja di Seattle bahkan dengan manfaat upah minimum yang lebih tinggi, membuat mereka meninggalkan kota atau tidak bermigrasi di sana.

Dalam kedua kasus, itu akan menjadi booming, dan bukan kenaikan upah minimum, yang mengurangi jumlah jam kerja dengan upah rendah.

Dalam sebuah wawancara, Mr. Zipperer mengatakan ia tidak yakin dengan upaya penulis untuk menyamakan temuan tahun ini dengan tahun lalu. Dia mengatakan bahwa jumlah orang yang relatif rendah menghasilkan kurang dari $ 15 per jam di Seattle, kunci dari upaya untuk merekonsiliasi hasil, konsisten dengan booming pasar tenaga kerja kota, yang penulis masih belum ditangani dengan baik. “Pada akhirnya, bagi saya itu benar-benar menunjukkan bahaya dari sebuah studi kasus tunggal,” katanya. “Jika sesuatu mencemari studi kasus, seperti kejutan di Seattle, Anda kurang beruntung. Tidak ada penyeimbang yang bisa Anda gunakan.

” Mr Vigdor mengakui bahwa booming sebagian dapat mendistorsi temuan timnya. “Apa yang tidak dapat kami katakan dari data kami adalah apakah banyak orang yang berusaha mencari pekerjaan dan tidak menemukan orang yang mau mempekerjakan mereka, atau apakah tidak banyak orang yang melakukan upaya tersebut” – karena tidak sepadan dengan kebutuhan mereka. sementara untuk bekerja di Seattle bahkan dengan upah minimum yang lebih tinggi.

Jika studi baru ini cacat, apakah masih memberikan wawasan tentang upah minimum? 

Mr Vigdor mengatakan kontribusi nyata dari makalah terbaru mungkin untuk memaksa pembuat kebijakan untuk mempertimbangkan siapa yang diuntungkan dari kenaikan upah minimum dan siapa yang tidak, dan apakah alokasi manfaat konsisten dengan apa yang coba dicapai oleh pemerintah.

Sebagai contoh, salah satu interpretasi dari temuan ini adalah bahwa kenaikan upah minimum Seattle membantu pekerja yang merana dalam pekerjaan bergaji rendah selama beberapa waktu – mungkin orang tua yang bekerja penuh waktu untuk menghidupi keluarga – sambil memberikan lebih sedikit manfaat, atau bahkan menyebabkan kerugian, untuk pekerja seperti mahasiswa yang mencari pekerjaan paruh waktu untuk periode diskrit untuk mendapatkan uang belanja atau membantu membayar sekolah.

“Apa pun yang Anda pikirkan tentang pertukaran itu tergantung pada nilai-nilai Anda,” kata Tuan Vigdor. “Kami ingin menjelaskan pertukaran itu, membuatnya sejelas mungkin. Tapi kami tidak dibayar mahal untuk membuat keputusan akhir. “

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *