Menjaga Kekayaan Yang Dibangun oleh Konservasi

Pemerintahan Trump memandang konservasi dan lingkungan terutama melalui lensa konflik – bisnis versus pemerintah.

Dalam pandangan ini, mengatur polusi atau menyisihkan lahan publik berarti sektor swasta harus kalah – dan pemerintah mengatakan itu harus dihentikan. Jadi administrasi mendukung aturan yang lebih longgar pada polutan seperti merkuri dan pestisida. Ini telah mencabut status monumen nasional terkemuka untuk memungkinkan penambangan dan pengeboran di tanah, dan telah mencoba untuk membatalkan UU Konservasi Tanah dan Air.

Selama 53 tahun, tindakan konservasi bipartisan mendukung lebih dari 40.000 proyek konservasi termasuk memperluas taman nasional, perlindungan satwa liar dan koridor migrasi, medan perang bersejarah dan sejenisnya, yang didanai oleh sedikit biaya untuk pengebor minyak lepas pantai. Pemerintah pertama kali menyerukan pemotongan 90 persen untuk anggarannya dan pada Oktober, Partai Republik di Kongres secara efektif membunuhnya (atau, lebih tepatnya, memilih untuk tidak memperbaruinya).

Masalah dengan pemikiran “zero-sum” semacam ini tentang bisnis dan lingkungan adalah terkadang hal itu sangat tidak benar. Kadang-kadang, pada kenyataannya, membuat aturan lebih menguntungkan bagi bisnis dapat menyebabkan pasar gagal dan merusak nilai sektor swasta, sementara membersihkan polusi atau melindungi ruang publik dapat membuka nilai di sektor swasta dan membiarkannya tumbuh.

Contoh yang cukup gemerlap dari ini berasal dari sebuah bangunan dengan nama presiden di atasnya di kota asal saya – Trump Hotel and Tower di tepi Sungai Chicago. Menara ini adalah salah satu gedung tertinggi di Amerika. Pada hari-hari yang cerah, huruf-huruf T-R-U-M-P chrome raksasa menyinari kerumunan tepi sungai yang ramai di bawah.

Ini adalah lokasi yang luar biasa di mana kota, alam, dan ruang publik semuanya bersatu. Di atas air, arsitektur kapal pesiar, perahu pesta, dan wisata kayak saling bertautan satu sama lain. Di tepiannya, River Walk telah menarik jutaan pengunjung dan menetas serangkaian restoran dan toko, termasuk toko Apple Michigan Avenue, dan beberapa bangunan kondominium kelas atas. Bangunan Trump termasuk kondominium terdaftar sebanyak $ 2,7 juta (meskipun hari ini banyak penjual lebih suka label daftar mereka hanya 401 N. Wabash).

Namun untuk sebagian besar abad ke-20, kebanyakan orang tidak ingin tinggal di dekat sungai. Perusahaan membuang segala macam hal yang tidak menyenangkan ke dalam air. Itu membakar kota dan meracuni penduduknya.

Regulasi dan investasi lingkungan berbalik di sekitar sungai. Pembersihan berperan penting dalam membuat lingkungan berkembang dan booming ekonomi.

Jika Chicago tidak dipaksa oleh pemerintah federal untuk membersihkan air yang dimulai pada tahun 1970-an dan berlanjut hari ini – dan seandainya itu tidak menyediakan ruang terbuka dan membangun jalan di sekitarnya – sungai akan tetap menjadi pemandangan yang merusak pemandangan. Akan ada lebih sedikit turis di sana, tidak ada toko Apple, dan tentu saja tidak ada Trump Hotel and Tower yang mewah. Miliaran dolar nilai ekonomi tidak akan pernah ada.

Di sini, sektor publik mengoreksi kegagalan pasar. Masing-masing perusahaan yang membuang ke sungai secara kolektif merusak lingkungan. Ketika pemerintah mengatur perilaku mereka, itu akhirnya membuka banyak nilai sektor swasta. Meskipun ada banyak contoh peraturan pemerintah yang mengamuk, atau investasi publik yang tidak berguna – dan kita harus menghilangkannya – janganlah kita melupakan situasi penting di mana pemerintah dapat mencegah kegagalan pasar dan membuka nilai.

Sebuah studi terbaru oleh David Albouy, Peter Christensen, dan Ignacio Sarmiento-Barbieri, ekonom di University of Illinois, mengungkapkan. Para peneliti memperkirakan nilai taman umum untuk pemilik rumah yang tinggal di dekat mereka menggunakan data 600.000 rumah yang dijual di New York City, Philadelphia dan Chicago. Penelitian, “Fasilitas Tidak Terkunci: Memperkirakan Kelengkapan Publik-Baik,” menemukan bahwa ketika tingkat kejahatan di lingkungan kota menurun, nilai real estat pribadi dekat taman melonjak. Investasi dalam keamanan publik membayar dividen di pasar swasta.

Demikian pula, pengurangan polusi dan lebih banyak taman nasional juga bisa sangat berharga. Menutup monumen nasional untuk memungkinkan pengeboran minyak – atau menghentikan Dana Konservasi Tanah dan Air – dapat membantu perusahaan menghasilkan lebih banyak keuntungan dalam jangka pendek. Tetapi sejumlah besar manfaat juga akan dihancurkan. Akibatnya, para pemburu, pembuat kayak, backpacker, dan pengunjung akan berhenti pergi, dan Departemen Dalam Negeri mengatakan orang-orang ini menghabiskan $ 50 miliar untuk rekreasi di tanah federal tahun lalu.

Tetapi pikirkan tentang kerusakan yang lebih luas yang dilakukan oleh mentalitas zero-sum ini. Tanah publik yang mudah diakses dan kehidupan liar yang hidup membawa orang ke kota-kota kecil dan daerah pedesaan. Mereka menarik wisatawan dan memberi penduduk alasan untuk tinggal, dan memberikan dorongan besar bagi sektor swasta di tempat-tempat yang sedang berusaha dibantu oleh pemerintah.

Pendekatan picik terhadap aset publik dan lingkungan mengancam untuk mengulangi pada tingkat nasional kesalahan yang dibuat kota ketika mereka mengembangkan tepi laut dan merusak apa yang bisa menjadi permata mahkota dari lanskap mereka. Anda akan berpikir bahwa seseorang yang namanya berada di gedung bernilai miliaran dolar di tepi Sungai Chicago akan memahami hal itu.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *