Ketika Sears Berkembang, Begitu Juga Pekerja. Di Amazon, Ini Lebih Rumit.

Setengah abad yang lalu, seorang salesman Sears dapat berjalan keluar dari toko pada saat pensiun dengan telur sarang bernilai lebih dari satu juta dalam dolar hari ini, berbulu dengan saham perusahaan. Seorang pekerja gudang sekarang dipekerjakan di Amazon yang tinggal sampai pensiun akan pergi dengan sebagian kecil dari itu.

Seperti halnya Sears telah menurun dalam dekade-dekade berikutnya, begitu pula keinginan perusahaan Amerika untuk berbagi penghargaan atas keberhasilan. Pemegang saham sekarang menjadi yang utama dan karyawan didorong ke belakang.

Pergeseran ini lebih luas dari budaya perusahaan tunggal, yang mencerminkan perubahan mendalam tentang bagaimana bisnis sekarang dilakukan di Amerika. Winner-take-some telah berevolusi menjadi winner-take-most atau -all, dan dalam banyak kasus perusahaan yang diperdagangkan secara publik memusatkan kekayaan, bukan menyebarkannya. Pembagian keuntungan dan pensiun jarang terjadi di antara pangkat dan file, sementara eksekutif puncak membawa pulang bagian rampasan yang semakin meningkat.

Pemegang saham Amazon mendapat manfaat lebih dari pekerja, tetapi Sears, pada masa kejayaannya, mencoba melayani keduanya.

Perusahaan ini mengalokasikan 10 persen dari penghasilan sebelum pajak untuk program pensiun bagi karyawan penuh waktu dan pada 1950-an, para pekerja memiliki seperempat Sears. Sebaliknya, seorang lelaki di Amazon, pendiri dan kepala eksekutif Jeff Bezos, memiliki 16 persen perusahaan dan diperingkat sebagai orang terkaya di dunia.

Amazon, yang mengubah cara orang Amerika berbelanja seperti yang dilakukan Sears di masa jayanya, tidak mengungkapkan berapa persen saham yang dimiliki oleh karyawan.[Inilah mengapa beberapa pekerja Amazon marah tentang kenaikan gaji mereka.]

Tetapi bulan ini, Amazon berhenti memberikan stok kepada ratusan ribu karyawan, bahkan ketika ia menaikkan upah minimum per jam menjadi $ 15. Sementara kenaikan mengumpulkan berita utama, langkah untuk mengekang penghargaan saham pada akhirnya mungkin lebih signifikan.

Tidak hanya membalikkan apa yang tadinya merupakan program kepemilikan saham karyawan yang luar biasa luas, keputusan Amazon menggarisbawahi bagaimana karyawan bergaji rendah di seluruh perusahaan Amerika telah dikunci dari pembagian keuntungan dan hibah saham.

“Apa yang terjadi adalah bahwa kepentingan pemegang saham telah menekan pemangku kepentingan lain,” kata Arthur C. Martinez, yang menjalankan Sears selama tahun 1990-an dan dikreditkan dengan perubahan haluan. “Mantra adalah pemegang saham di atas segalanya.”

Beberapa dekade yang lalu, katanya, “orang-orang yang memproduksi atau menjual produk itu lebih penting daripada orang-orang dalam rangkaian perusahaan. Ada pola pikir yang berbeda dan itu terkait dengan masalah ketimpangan pendapatan yang lebih besar. ”

Tidak hanya program Sears yang murah hati, program ini juga sangat egaliter. Kontribusi didasarkan pada masa kerja, bukan pangkat, dan pekerja dengan masa kerja terlama menerima hampir $ 3 untuk setiap dolar yang mereka kontribusikan. Perusahaan menghapus rencana pembagian keuntungan yang dimulai pada tahun 1970-an. Bulan ini, setelah bertahun-tahun melakukan upaya yang tidak bersemangat untuk membangkitkan kembali, pengecer mengajukan perlindungan kebangkrutan.

Sears hampir tidak sendirian di perusahaan Amerika, kata Prof. Joseph R. Blasi, yang mengarahkan Institut Rutgers untuk Studi Kepemilikan Karyawan dan Pembagian Keuntungan.

Perusahaan seperti Procter & Gamble, S.C. Johnson, Hallmark Cards dan A.S. Steel semuanya menganut pembagian keuntungan dan merupakan bagian dari gerakan perusahaan untuk mendorong praktik ini, katanya.

Di antara beberapa eksekutif terkemuka di awal hingga pertengahan abad ke-20, Profesor Blasi berkata, “ada anggapan bahwa upah tidak cukup dan pekerja memiliki hak untuk berbagi dalam hasil kerja mereka.”

Namun, di suite eksekutif, pembagian keuntungan masih berkembang. Sementara 68 persen pekerja yang memperoleh lebih dari $ 75.000 mendapat manfaat darinya, hanya 20 persen pekerja yang berpenghasilan kurang dari $ 30.000, menurut Profesor Blasi.

Penurunan bagi hasil untuk kelompok yang terakhir telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir, dengan rata-rata hibah tahunan turun menjadi $ 300 pada tahun 2014 dari $ 921 pada tahun 2002.

Ada karyawan Amazon yang memiliki banyak stok. Empat dari lima eksekutif teratas memperoleh kurang dari $ 175.000 masing-masing dalam gaji tahunan dalam tiga tahun terakhir, tetapi mendapat puluhan juta dolar dalam persediaan.

Dengan standar saat ini, Amazon relatif murah hati. Selain 401 (k), karyawan penuh waktu menerima asuransi kesehatan dan liburan berbayar selama seminggu di tahun pertama mereka.

Lima puluh tahun yang lalu, Sears memberikan semua itu ditambah kontribusi pensiun tahunan yang jauh lebih besar. Sementara karyawan Amazon tipikal menerima $ 680 dari perusahaan dalam 401 (k), rata-rata pekerja Sears mendapat setara dengan $ 2.744 saat ini. Dividen pada akumulasi saham dapat menambah ribuan setiap tahun.

Pendekatan Sears bukannya tanpa cacat. Dengan memasukkan banyak asetnya ke dalam saham perusahaan, itu membuat para pekerja semakin terekspos pada nasib majikan mereka. Ini juga lebih disukai pria daripada wanita, yang kehilangan ketika mereka mengambil cuti atau pergi lebih awal dari rekan pria, menurut Sanford Jacoby, seorang profesor manajemen dan kebijakan publik di University of California, Los Angeles.

Tetap saja, itu sangat populer di kalangan karyawan. “Orang-orang pensiun dengan potongan perubahan yang bagus,” kata Profesor Jacoby. “Orang-orang menyukai dana ini dan Sears adalah perusahaan yang sangat sukses.”

Jika total 575.000 karyawan Amazon memiliki proporsi yang sama dengan saham majikan mereka seperti yang dilakukan pekerja Sears pada 1950-an, mereka masing-masing akan memiliki saham senilai $ 381.000.

Sampai bulan ini, Amazon telah memberikan dua saham per tahun kepada karyawan gudang, bernilai sekitar $ 3.500 pada harga saat ini. Hilangnya hibah itu akan mencegah karyawan untuk secara langsung mengambil bagian dalam salah satu contoh terbesar penciptaan kekayaan.

Untuk menebus hibah yang hilang, Amazon telah menyediakan kenaikan gaji setidaknya $ 1,25 per jam untuk karyawan yang telah menghasilkan lebih dari $ 15, ditambah bonus tunai pada lima, 10, 15 dan 20 tahun kerja. Karyawan dapat memberikan 401 (k) kontribusi ke dalam saham Amazon.

Beberapa karyawan yang diwawancarai, yang bersikeras tidak mau disebutkan namanya karena mereka tidak berwenang berbicara di depan umum, menyatakan kekecewaan. Amazon seharusnya menyimpan dolar dan terus memberikan stok pekerja, kata seorang karyawan gudang di Baltimore.

Amazon bersikeras pekerja tidak akan rugi. “Peningkatan signifikan dalam upah tunai per jam efektif 1 November lebih dari mengimbangi penghapusan gaji insentif dan hibah saham masa depan,” kata seorang juru bicara perusahaan, Ashley Robinson.

Tetapi pendekatan itu bisa membuat pekerja merasa kurang terhubung dengan kesuksesan Amazon, kata Jeffrey D. Shulman, seorang profesor pemasaran di University of Washington. “Ke depan, itu hampir menjadi permainan zero-sum,” katanya. “Sekarang ketika perusahaan membuat keputusan, Amazon memasukkan uang ke dalam kantong pemegang saham atau karyawan.”

Kalkulusnya berbeda di Sears, kata Dan Fapp, mantan eksekutif komunikasi yang bekerja di sana dari tahun 1963 hingga 1999. “Jika perusahaan itu bekerja dengan baik dan stoknya naik, akun Anda lebih berharga,” katanya.

“Bukan hal yang aneh bagi orang untuk memiliki $ 250.000 hingga $ 350.000 ketika mereka pensiun pada 1960-an dan awal 1970-an,” kata Mr. Fapp. Itu bernilai lebih dari $ 1 juta hari ini setelah disesuaikan dengan inflasi.

Di toko, ada juga peluang bagi tenaga penjualan untuk meningkatkan gaji pokok mereka melalui komisi. Apa yang disebut Big Ticket Men, yang menjual barang-barang yang lebih mahal, menghasilkan yang setara dengan hampir $ 50.000 setahun.

Stanley Hreneczko, 91, mulai bekerja di Sears di Troy, Mich., Pada tahun 1965. Dia adalah seorang salesman di departemen peralatan – menjual kompor dan lemari es. Berkat gajinya yang murah hati dan rencana tabungan perusahaan, Mr. Hreneczko membeli rumah secara tunai dan berlibur ke Arizona dan Florida.

“Rasanya seperti bekerja di surga,” katanya.

Bahkan karyawan junior dirawat dengan baik.

“Sebagian besar dari orang-orang ini pensiun dengan pensiun yang baik,” kata Jon White, yang bekerja di Sears selama 38 tahun, paling baru sebagai manajer di sebuah toko di Lithonia, Ga., Sebelum pensiun pada tahun 2008. “Sebagian besar dari mereka merasa nyaman untuk sebagian besar – kasir, juru tulis, replenishers, semua jenis pekerja

 

Bahkan setelah Sears mengurangi rencana pembagian keuntungannya, para pekerja mendapat manfaat dari program pensiun yang memiliki beragam portofolio saham dan obligasi dan memberikan pembayaran tetap berdasarkan gaji dan masa kerja mereka di perusahaan. Dengan Sears dalam kebangkrutan, pemerintah federal diharapkan untuk menjamin sebagian atau sebagian besar pembayaran pensiun itu. Tidak seperti Sears, Amazon tumbuh pesat dan perusahaan mengatakan sedang bekerja lebih keras untuk meningkatkan peluang promosi dari lantai gudang ke posisi kepemimpinan. Tetapi gudang-gudangnya dikelola terutama oleh banyak karyawan yang dibayar per jam yang lebih rendah. Dari lebih dari 2.000 pekerja di pusat pemenuhannya di Carteret, N.J., semua kecuali 230 berpenghasilan kurang dari $ 17 per jam, atau sekitar $ 35.000 per tahun. Selama tur baru-baru ini di sana, seorang pekerja, Julia Teran, mengatakan dia telah menerima enam saham selama tiga tahun di perusahaan. “Saya menyimpannya untuk masa pensiun saya,” Ms. Teran, 58, berkata tentang sahamnya, yang bernilai lebih dari $ 10.000. Bagaimana perasaannya tentang berakhirnya hibah saham? “Segalanya berubah,” katanya dengan setengah tersenyum.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *