Di Liberal San Francisco, Para Pemimpin Teknologi Bertengkar Atas Proposal Pajak untuk Membantu Para Tunawisma

Selama berbulan-bulan, perusahaan teknologi di San Francisco telah memperjuangkan usulan pemungutan suara lokal yang akan mengenakan pajak pada perusahaan untuk mendanai inisiatif untuk membantu para tunawisma.

Tetapi minggu lalu, front persatuan itu hancur ketika Marc Benioff, kepala eksekutif Salesforce, perusahaan perangkat lunak online yang merupakan perusahaan swasta terbesar di kota itu, melepaskan diri dari keributan. “Tunawisma adalah tanggung jawab kita semua,” tweetnya. Kemudian si miliarder berkomitmen $ 2 juta untuk melewati ukuran pajak dan mengkritik sesama mogul teknologi karena tidak peduli.

Sekarang komunitas teknologi San Francisco berada di kegemparan atas inisiatif, yang dikenal sebagai Proposisi C dan akan berada pada pemungutan suara pada 6 November. Venture kapitalis dan perusahaan termasuk start-up pembayaran online Stripe melobi dan menyumbangkan uang untuk mengalahkan pajak. Dan Jack Dorsey, kepala eksekutif Twitter dan Square, yang menentang tindakan itu, secara terbuka bertengkar dengan Mr. Benioff. Pada hari Jumat, Tn. Dorsey mentweet, “Kita harus memiliki solusi jangka panjang, bukan tindakan cepat untuk membuat kita merasa baik untuk satu saat.”

The vitriol di antara eksekutif teknologi atas proposisi telah menjadi “canggung,” kata Scott Wiener, seorang senator negara Demokrat yang mewakili San Francisco dan daerah sekitarnya dan yang menentang pajak. Meski begitu, dia memuji perusahaan-perusahaan karena lebih terlibat dalam politik lokal.

Perselisihan tentang Proposisi C menimbulkan pertanyaan tentang apa tanggung jawab perusahaan teknologi untuk masalah di halaman belakang mereka sendiri. Perusahaan teknologi sering menerima kesalahan karena memperburuk ketidaksetaraan dan menaikkan nilai properti dengan paket gaji karyawan yang besar, berkontribusi pada tuna wisma. Pertanyaan tentang apa perusahaan-perusahaan ini mungkin berutang kampung halamannya diperbesar karena banyak dari mereka telah mengambil keuntungan dari keringanan pajak lokal untuk memacu pertumbuhan mereka sendiri.

Perdebatan ini berlangsung di luar San Francisco dan Lembah Silikon. Di Seattle, Amazon pada bulan Mei keberatan atas pajak kota yang akan mendanai layanan untuk para tunawisma. Setelah ditentang keras, para pejabat Seattle menolaknya.

Di San Francisco, beberapa perusahaan teknologi, termasuk Twitter Dorsey, menggunakan keringanan pajak pada tahun 2011, yang ditawarkan kota agar mereka tidak pindah. Pada 2012, San Francisco juga menyesuaikan kode pajaknya dengan beralih dari pajak gaji ke pajak penerimaan bruto, perubahan yang disukai industri teknologi, yang menghabiskan banyak uang untuk merekrut insinyur top.

Banyak perusahaan teknologi yang menentang Proposisi C menolak mengomentari catatan tersebut. Menentang tindakan yang bertujuan mengurangi tunawisma itu sulit bagi perusahaan, terutama di kota yang memiliki populasi tunawisma terbesar ketujuh di negara ini, di belakang kota-kota seperti New York dan Los Angeles.

Namun dalam komentar publik, Tn. Dorsey dan yang lainnya berpendapat bahwa pejabat San Francisco, dan bukan perusahaan, paling siap untuk menangani masalah tuna wisma. Mereka mengatakan bahwa kota ini memiliki walikota baru, London Breed, yang terpilih pada Juni sebagian karena janjinya untuk memerangi masalah ini, dan bahwa dia perlu waktu untuk mewujudkan kampanyenya. Ms. Breed menentang tindakan itu.

“Saya bersedia membantu dengan cara apa pun yang saya bisa, selama walikota memiliki pertanggungjawaban,” kata Dorsey dalam sebuah wawancara. Dia menambahkan bahwa dia tidak khawatir dipersepsikan sebagai penentang dukungan bagi para tunawisma, “karena rasanya seperti hal yang benar untuk dilakukan untuk masuk ke nuansa dan membawa lebih banyak kekhawatiran.”

Mereka yang mendukung pajak baru berpendapat bahwa mereka tidak meminta perusahaan teknologi untuk membuat strategi untuk menyelamatkan para tunawisma. Sebaliknya, kata mereka, mereka hanya ingin menaikkan pajak pada perusahaan untuk mendanai sumber daya. Uang tambahan dari proposisi ini dapat berjumlah $ 300 juta setahun dan secara efektif akan menggandakan anggaran kota untuk mengatasi masalah tuna wisma.

“Anda baik untuk para tunawisma atau tidak,” kata Mr. Benioff dalam sebuah wawancara. “Semua orang bersedia mengatakan itu masalah yang mengerikan dan semakin buruk, tetapi hanya begitu banyak yang mau menulis cek untuk membuatnya lebih baik.”

Proposisi C disatukan oleh Koalisi untuk Tunawisma, sebuah kelompok nirlaba lokal. Langkah ini dirancang untuk mendanai tempat penampungan jangka pendek, perumahan permanen dan layanan kesehatan mental untuk para tunawisma dengan pajak penerimaan bruto dan pajak gaji perusahaan di atas ukuran tertentu. Kota itu memperkirakan bahwa hampir setengah dari bisnis yang akan terkena pajak adalah teknologi dan keuangan.

Sam Lew, direktur kebijakan Koalisi Tunawisma, mengatakan proposisi itu adalah “tidak punya otak” karena dana tersebut akan menyediakan perumahan.

Ukuran memenuhi syarat untuk pemungutan suara kota pada bulan Juli. Jajak pendapat yang dilakukan oleh kampanye oposisi pada awal September menunjukkan bahwa 56 persen dari pemilih kemungkinan memilih pajak, tetapi jumlah itu menurun menjadi 47 persen ketika mereka menerima pesan oposisi.

Pada Agustus, seorang eksekutif di Dolby Laboratories, yang membuat sistem hiburan, mengirim email ke lebih dari 30 perusahaan teknologi di San Francisco, menanyakan apakah mereka berencana mengambil sikap terhadapnya. Perusahaan lain di email termasuk Salesforce, Stripe, Twitter, GitHub, Uber, Lyft, Zendesk, Slack dan Yelp.

 

Para eksekutif di Salesforce dan Stripe mengatakan mereka kemungkinan besar akan menentang tindakan itu, menurut email, yang diperoleh oleh The New York Times. Dalam satu email, Darryl Yee, kepala pajak Salesforce, mengatakan: “Saya tumbuh di SF dan sangat ingin mengatasi masalah tunawisma, tetapi anggaran kota sudah tampak cukup sehat, terutama jika Anda menganggap kami hanya populasi 800 ribu ” Michael Yip, kepala pajak Stripe, menulis kembali bahwa perusahaan teknologi mungkin memberikan sumbangan amal yang cukup besar untuk penyebab tuna wisma, “dengan harapan bahwa ini akan cukup untuk mempengaruhi Walikota untuk secara terbuka menentang hal ini.” Twitter dan Zendesk menolak berkomentar. GitHub dan Lyft tidak mengembalikan permintaan komentar. Yelp mengatakan itu “tidak aktif” pada masalah ini. Beberapa perusahaan teknologi mulai memberikan uang kepada kampanye untuk melawan pajak. Pada bulan September, Stripe menyumbangkan $ 20.000 untuk upaya “Tidak Ada C”. Dalam tajuk rencana di The San Francisco Chronicle bulan itu, penasihat umumnya, Jon Zieger, menulis bahwa “Prop. C mungkin akan lebih sakit daripada membantu ”karena tidak ada rencana komprehensif untuk mengatasi tunawisma dan uang tambahan mungkin tidak akan berhasil. Patrick Collison, kepala eksekutif Stripe, kemudian tweeted bahwa tindakan itu adalah “kebijakan yang buruk.”

 

Dalam sebuah pernyataan pada hari Jumat, Stripe mengatakan bahwa tunawisma itu kompleks dan bahwa “solusi membutuhkan intervensi yang hati-hati.” Ia menambahkan, “Siapa pun yang mengklaim bahwa Prop C adalah masalah menjadi ‘untuk para tunawisma atau melawan mereka’ menjual kepalsuan yang lancar. ” Awal bulan ini, Walikota Breed menyatakan bahwa dia menentang usul itu, dengan mengatakan itu secara finansial tidak bertanggung jawab. “Saya tidak percaya menggandakan apa yang kita habiskan untuk tunawisma tanpa akuntabilitas baru, ketika kita bahkan tidak menghabiskan apa yang kita miliki sekarang secara efisien, adalah pemerintahan yang baik,” katanya dalam sebuah pernyataan. Mr Benioff mengatakan percakapan awal dalam Salesforce berfokus pada menentang pajak karena “semua perusahaan seharusnya menentang semua pajak. Anda agak belajar itu di sekolah bisnis. ”Tetapi dia berubah pikiran setelah berbicara dengan co-chief executive-nya, Keith Block, yang sering menemui orang-orang tunawisma dalam perjalanannya untuk bekerja. “Kami mengatakan, Anda tahu, saya pikir kami harus mendukung ini,” kata Mr. Benioff. Dia menambahkan bahwa tunawisma – bukan pajak – telah menjadi ancaman eksistensial terhadap bisnis di kota dan bahwa Salesforce mungkin harus pergi jika krisis berlanjut.Pada 8 Oktober, Mr. Benioff mengumumkan komitmennya yang bernilai $ 2 juta untuk melewati ukuran tersebut dan mentweet dukungannya untuk pajak.

 

Sebagai tanggapan, Tn. Dorsey tweet dari tentangannya. Mr. Benioff kemudian mempertanyakan filantropi Mr. Dorsey; Tn. Dorsey bersikeras bahwa Tn. Benioff membaca ulang argumennya. Dorsey sekarang berencana untuk memberikan $ 75.000 untuk kampanye menentang pajak, kata juru bicara Square. Dana tersebut akan membantu menyebarkan pesan yang lebih bernuansa tentang inisiatif pemungutan suara, kata Dorsey.

 

Stripe juga baru-baru ini menyumbangkan tambahan $ 400.000 untuk kampanye menentang pajak, menurut catatan publik. Michael Moritz, seorang pemodal ventura di Sequoia Capital, memberikan $ 100.000, menurut catatan publik. Dalam sebuah email, Tn. Moritz mengatakan bahwa dia setuju dengan sikap Stripe tentang tindakan itu dan mencatat bahwa yayasannya baru-baru ini memberikan $ 11 juta kepada Hamilton Families, sebuah organisasi yang memerangi tuna wisma. Kepala eksekutif Cisco, Chuck Robbins, berbicara mendukung Mr Benioff dalam sebuah pernyataan minggu ini, mengatakan, “Kita harus mengakhiri krisis tunawisma dan perumahan yang dihadapi komunitas kita.” Dia mengatakan dia mendukung proposal untuk mendanai perumahan yang terjangkau di San Jose, California, tempat Cisco memiliki kantor pusat. Dalam sebuah panggilan telepon setelah pertukaran Twitter mereka, Bpk. Benioff mengatakan, Bpk. Dorsey mengatakan kepadanya bahwa pajak dalam Proposisi C terlalu tinggi. Mr Dorsey mengatakan dia hanya menunjukkan dampak yang tidak proporsional bahwa pajak akan dikenakan pada pemroses pembayaran seperti Square. Mr Benioff memperkirakan Salesforce akan membayar $ 10 juta setiap tahun untuk pajak; Dorsey berkata bahwa Square, perusahaan yang jauh lebih kecil, akan membayar $ 20 juta. Mr Benioff sejak itu terus melakukan penggalian di pemimpin teknologi San Francisco lainnya dan sikap mereka pada Proposisi C. “Mereka tidak tahu mereka tidak menyukainya sampai mereka menyadari bahwa saya mendukungnya,” katanya. Mr Dorsey, ketika ditanya apakah dia setuju dengan karakterisasi Mr. Benioff dari percakapan mereka, menjawab dengan satu kata: “Tidak.”

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *