Devah Pager, Yang Mendokumentasikan Bias Ras di Pasar Kerja, Meninggal di 46

Devah Pager, seorang sosiolog Harvard yang terkenal karena mengukur dan mendokumentasikan diskriminasi rasial dengan ketat di pasar tenaga kerja dan dalam sistem peradilan pidana, meninggal pada 2 November di rumahnya di Cambridge, Mass. Dia berusia 46 tahun.

Michael Shohl, suaminya, mengatakan penyebabnya adalah kanker pankreas.

Dalam karya seminalnya, Dr. Pager, yang adalah profesor kebijakan publik Peter dan Isabel Malkin di Sekolah Pemerintahan Kennedy di Harvard dan seorang profesor sosiologi di universitas, mendokumentasikan apa yang disebutnya “efek kuat ras” pada perekrutan keputusan, yang katanya berkontribusi pada ketidaksetaraan terus-menerus. Majikan, dia temukan, lebih mungkin untuk mempekerjakan pria kulit putih, bahkan jika dia memiliki hukuman kejahatan, daripada seorang pria kulit hitam tanpa catatan kriminal.

“Ini menunjukkan bahwa menjadi hitam di Amerika saat ini pada dasarnya seperti memiliki keyakinan kriminal dalam hal peluang seseorang mendapatkan pekerjaan,” kata Dr. Pager dalam sebuah wawancara video dengan Pusat Stanford tentang Kemiskinan dan Ketimpangan.

Temuannya, yang muncul pertama kali dalam disertasi doktoralnya pada 2003 di University of Wisconsin, Madison, mengejutkan banyak orang.

“Saya seorang sarjana hubungan ras,” William Julius Wilson, sosiolog Harvard dan penulis “The Declining Significance of Race,” mengatakan dalam sebuah email, “dan sebelum penelitian Devah, saya tidak akan meramalkan temuan ini.”

[Baca sekitar lima wanita lain yang mengubah cara berpikir kami tentang ras. ]

Penelitiannya dengan cepat menemukan jalannya ke kampanye presiden 2004. Howard Dean, mantan gubernur Vermont dan pada suatu waktu pesaing utama untuk nominasi Demokrat, sering mengutipnya, mengatakan ia bertekad untuk memerangi “rasisme institusional” yang diungkapkannya.

Disertasi doktoral Dr. Pager, yang memiliki efek langsung pada kebijakan publik, diterbitkan pada 2007 sebagai “Ditandai.”

Dengan masalah ini, dan pengakuan bahwa mantan narapidana cenderung melakukan lebih banyak kejahatan jika mereka memiliki pekerjaan, Presiden George W. Bush menciptakan sebuah program untuk membantu para tahanan yang baru dibebaskan memasuki kembali pasar kerja. Para pembantu Gedung Putih mengatakan pada saat itu bahwa penelitian Dr. Pager telah membantu membentuk rencana tersebut.

Penelitiannya cukup luar biasa untuk memiliki efek langsung pada kebijakan publik. Itu semua lebih tidak biasa karena berasal sebagai disertasi; mahasiswa pascasarjana tidak sering dapat melakukan percobaan lapangan pada skala seperti itu. Tetapi dia mengumpulkan dana dari lima sumber, termasuk National Science Foundation, untuk mendukung pekerjaannya. Disertasinya menjadi sebuah buku, “Ditandai: Ras, Kejahatan, dan Mencari Kerja di Era Penahanan Massal” (2007).

“Pada pertengahan usia 30-an, dia telah membuktikan dirinya sebagai tokoh bersejarah dalam studi ilmiah tentang diskriminasi rasial,” kata Mitchell Duneier, ketua departemen sosiologi di Princeton, dalam sebuah wawancara telepon.

Karyanya dianggap sangat baik sehingga ia berada di jalur yang benar untuk terpilih menjadi anggota National Academy of Sciences yang bergengsi – suatu prestasi yang jarang terjadi, tetapi bahkan lebih jarang bagi seseorang dalam sosiologi, untuk seorang wanita dan untuk seorang yang begitu muda. Setelah kematiannya, namanya dihapus dari surat suara karena keanggotaan tidak dapat diberikan secara anumerta.

“Jika dia tidak mati, dia adalah taruhan yang pasti untuk dipilih,” Robert M. Hauser, yang merupakan salah satu penasihat Dr. Pager pada disertasinya di Wisconsin, mengatakan dalam sebuah wawancara telepon.

Devah Iwalani Pager lahir pada 1 Maret 1972, di Honolulu. Ayahnya, David Pager, adalah profesor emeritus ilmu komputer di Universitas Hawaii. Ibunya, Sylvia (Topor) Pager, yang meninggal pada 2015, adalah seorang dokter anak.

Penelitian Dr. Pager menunjukkan efek catatan kriminal bagi pelamar pekerjaan kulit hitam dan putih. Di sini, bar hitam mewakili mereka yang mengatakan mereka memiliki catatan kriminal, dan bar bergaris mewakili mereka yang mengatakan tidak.

Selain suaminya dan ayahnya, dia selamat dari putranya, Atticus, yang berusia 5 tahun, dan dua saudara lelaki, Chet dan Sean. Dia dan Tn. Shohl menikah pada tahun 2016, setelah diagnosis Dr. Pager.

Dia tumbuh di Hawaii, di mana dia bersekolah di Sekolah Punahou swasta. Dia memperoleh gelar sarjana psikologi dari University of California, Los Angeles, pada tahun 1993; master sosiologi dari University of Cape Town pada tahun 1996; master kedua dari Stanford pada tahun 1997; dan gelar doktor dalam sosiologi dari Wisconsin pada tahun 2002, sebelum menjadi sarjana Fulbright di Paris.

Pager menjadi terbiasa dengan masalah rasial ketika dia meninggalkan Hawaii, yang memiliki tingkat pernikahan antar ras yang tinggi, untuk Los Angeles, yang dia temukan lebih terpisah. “Ketika Anda tumbuh dengan itu menjadi normal,” katanya kepada The New York Times pada 2004, “segala sesuatu tampak aneh – dan salah.” Di Madison, ia mengajukan diri untuk membantu para pria tunawisma. Dia bertemu banyak pria kulit hitam dengan catatan penjara, yang memberi tahu dia tentang kesulitan mereka menemukan pekerjaan. Itu memberinya ide untuk mencoba mengisolasi efek dari kejahatan kejahatan terhadap pelamar pekerjaan. Dia merekrut dua tim yang terdiri dari pria-pria muda yang terawat dengan baik, dengan tinggi yang sama – satu tim berkulit hitam, yang lain berkulit putih – dan memberi mereka resume yang identik ketika mereka melamar 350 pekerjaan entry-level di Milwaukee. Pemohon bergantian mengatakan mereka telah menjalani hukuman 18 bulan karena kepemilikan kokain. Pager mengatakan bahwa dia bahkan terkejut dengan hasilnya: Sebuah survei telepon lanjutan menunjukkan bahwa orang kulit hitam yang mengatakan mereka memiliki catatan kriminal memiliki tingkat panggilan balik 5 persen, dan orang kulit hitam yang mengatakan mereka tidak memiliki angka 14 persen. Untuk orang kulit putih, tarifnya adalah 17 persen untuk mereka yang mengatakan mereka memiliki catatan kriminal dan 34 persen untuk mereka yang mengatakan mereka tidak.

Sebelum penelitian Dr. Pager, diyakini bahwa mantan narapidana berjuang untuk mendapatkan pekerjaan karena mereka tidak memiliki keterampilan yang tepat, kata Prof David B. Grusky dari Stanford, yang bekerja dengan Dr. Pager. Diskriminasi belum dianggap sebagai alasan utama.

“Apa yang diperlihatkan Devah, bertentangan dengan pandangan ini, adalah bahwa pengusaha memang melakukan diskriminasi,” katanya dalam email. “Dan tidak hanya sedikit di pinggiran.”

Dia melanjutkan untuk mereplikasi temuan ini pada tahun 2004 dalam penelitian serupa di New York City. Pada saat itu, dia mengajar di Princeton dan bekerja dengan Bruce Western, sosiolog Princeton lainnya. Kali ini, tim melamar 3.500 pekerjaan.

Temuan mereka memberi momentum pada apa yang disebut gerakan larangan kotak, yang mendesak pengusaha untuk menghapuskan kotak pada lamaran kerja menanyakan apakah pelamar memiliki catatan kejahatan. Beberapa perusahaan besar, termasuk Walmart, Home Depot dan Koch Industries, sekarang telah menghapus pertanyaan dari aplikasi pekerjaan mereka.

“Pada akhirnya, Equal Employment Opportunity Commission mengeluarkan panduan yang mengatakan bahwa catatan kriminal dengan sendirinya tidak boleh mendiskualifikasi orang,” kata Dr. Western, yang sekarang mengajar di Columbia dan telah berada di tengah-tengah proyek lain bersama Dr. Pager ketika dia meninggal. “Ada garis langsung dari pekerjaan Devah ke panduan itu.”

Pager adalah mentor bagi banyak siswa dan terus mengajar hingga tiga minggu sebelum kematiannya.

Suaminya mengatakan dia suka naik sepeda, bernyanyi dan menari dan sering mengatur malam karaoke. Lagu khasnya adalah lagu kebangsaan yang dipopulerkan oleh Gloria Gaynor: “I Will Survive.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *