A $ 2 Miliar Pertanyaan: Apakah New York dan Virginia membayar lebih untuk Amazon?

Amazon membangun kerajaan ritel dengan harga rendah dan pengiriman gratis. Tetapi untuk pembayar pajak, kantor pusatnya yang baru tidak murah.

New York dan Virginia secara kolektif menawarkan kredit pajak, rabat, dan insentif lainnya lebih dari $ 2 miliar untuk menarik perusahaan. Angka itu tidak termasuk apa yang bisa berjumlah ratusan juta dolar dalam pengeluaran infrastruktur, pelatihan pekerja dan bantuan pemerintah lainnya.

Ekonom telah lama mengkritik insentif pajak sebagai tidak efisien dan tidak perlu, dengan alasan bahwa mereka mengadu domba kota atau negara bagian satu sama lain dan meninggalkan lebih sedikit uang untuk pendidikan dan pekerjaan umum yang pada akhirnya melakukan lebih banyak untuk mengangkat ekonomi lokal dan meningkatkan mata pencaharian. Penelitian telah menunjukkan bahwa insentif paling banyak memainkan peran kecil dalam keputusan perusahaan, yang berarti pemerintah seringkali membayar perusahaan untuk melakukan apa yang seharusnya mereka lakukan.

Memang, dalam memilih New York dan Virginia untuk lokasi barunya, Amazon menolak tawaran yang tampaknya lebih kaya di sebelahnya. Maryland dan New Jersey masing-masing menawarkan paket insentif miliaran dolar yang mengerdilkan yang diterima Amazon.

“Tambahan $ 7,5 miliar subsidi tidak cukup untuk membuat Amazon bergerak melintasi sungai,” kata Michael Farren, seorang ekonom di Mercatus Center, sebuah think tank libertarian, merujuk pada perbedaan antara penawaran Maryland $ 8,5 miliar dan Virginia dari kurang dari $ 1 miliar. “Itu hanya mengatakan bahwa subsidi tidak pernah menjadi masalah di tempat pertama.” Dalam pengumumannya pada hari Selasa, Amazon mengatakan bahwa “menarik talenta top adalah pendorong utama” dari keputusannya. Insentif adalah “satu faktor,” katanya, tetapi yang kedua.

Paket insentif New York jauh lebih besar daripada Virginia. Amazon berjanji untuk menciptakan sekitar 25.000 pekerjaan di setiap lokasi, tetapi New York menawarkan dua kali lipat Virginia.

“Itu hal pertama yang kami katakan,” kata Maria Doulis, wakil presiden Komisi Anggaran Warga non-partisan, yang memiliki kantor di New York City dan Albany. “Kami suka,‘ Tunggu, Anda membagi ini di tengah – mengapa kita seperti membayar begitu banyak? “New York menjanjikan insentif $ 1,525 miliar kepada Amazon, termasuk $ 1,2 miliar selama 10 tahun ke depan sebagai bagian dari kredit pajak negara bagian Excelsior. Negara juga berjanji untuk membantu Amazon dengan peningkatan infrastruktur, program pelatihan kerja dan bahkan bantuan “mengamankan akses ke helipad” – tidak ada yang datang dengan label harga.

Virginia menjanjikan Amazon paket insentif senilai $ 573 juta, termasuk $ 550 juta dalam bentuk hibah tunai – $ 22.000 per pekerjaan. Negara bagian itu juga menjanjikan $ 250 juta untuk membantu Virginia Tech membangun kampus di Alexandria, dekat situs Amazon di Arlington, menawarkan gelar dalam ilmu komputer dan rekayasa perangkat lunak. (Virginia juga menawarkan untuk membantu perusahaan mendapatkan helipad.)

New York memiliki sejarah menawarkan paket insentif yang murah hati, termasuk kesepakatan 2007 untuk listrik bersubsidi untuk mempertahankan pabrik Alcoa yang bernilai $ 5,6 miliar selama 30 tahun, menurut Good Jobs First, yang melacak subsidi perusahaan.

Pada basis per-pekerjaan, tawaran New York ke Amazon hampir sama dengan negara bagian tetapi jauh di atas rata-rata nasional untuk kesepakatan semacam itu, kata Timothy J. Bartik, seorang ekonom untuk Upjohn Institute di Kalamazoo, Michigan, yang telah mempelajari pajak insentif.

“New York mengikuti praktik yang biasa,” kata Bartik. “Ini membagikan banyak insentif besar, banyak insentif jangka panjang.”

Gubernur Andrew Cuomo membela kesepakatan itu, dengan alasan bahwa New York harus menawarkan insentif karena pajaknya yang relatif tinggi. Pada 6,5 ​​persen, tarif pajak penghasilan badan di New York hanya sedikit lebih tinggi dari 6 persen di Virginia, menurut Tax Foundation. Tetapi pajak bisnis dan perorangan lainnya lebih tinggi di New York.

“Ini bukan arena bermain yang adil,” kata Mr. Cuomo dalam sebuah wawancara hari Selasa. “Segala sesuatunya setara, jika kita tidak melakukan apa-apa, mereka akan pergi ke Texas.”Situs New York Amazon juga bisa memenuhi syarat untuk keringanan pajak federal berdasarkan undang-undang perpajakan yang disahkan oleh Partai Republik akhir tahun lalu. Undang-undang itu menciptakan program untuk mendorong pembangunan di zona peluang, termasuk bagian dari Long Island City.

New York City tidak menawarkan keringanan pajak khusus kepada Amazon sebagai bagian dari kesepakatan. Tetapi perusahaan akan dapat mengambil keuntungan dari kredit pajak kota yang ada, termasuk program yang dirancang untuk mendorong perusahaan untuk menciptakan pekerjaan di luar bagian tersibuk di Manhattan. Program ini, terbuka untuk semua perusahaan, bisa bernilai $ 900 juta untuk Amazon selama 12 tahun, di atas insentif negara.

Doulis, dari Komisi Anggaran Warga Negara, mengatakan bahwa kredit dan yang sejenisnya mungkin telah habis masa manfaatnya. Pada 1980-an dan 90-an, katanya, perusahaan mengambil risiko dengan melakukan ekspansi di Queens atau Brooklyn, dan keringanan pajak memberikan bujukan penting. Tapi hari ini, Long Island City adalah lingkungan berkembang pesat yang penuh dengan bar hip dan kompleks apartemen mewah.

“Lingkungan itu sangat berbeda 25 tahun yang lalu,” katanya. “Kami berada di dunia yang sangat berbeda sekarang.”

Namun, Ms Doulis mengatakan kedatangan Amazon adalah kudeta besar bagi kota itu, yang telah berusaha memantapkan dirinya sebagai pusat teknologi untuk menyaingi Boston, Seattle dan bahkan Lembah Silikon. Cuomo dan Walikota Bill de Blasio pada hari Selasa mengatakan keputusan Amazon adalah pembenaran dari strategi itu, yang menurut walikota akan menguntungkan semua warga New York.

Tom Stringer, yang memberi nasihat kepada perusahaan mengenai keputusan pemilihan lokasi untuk perusahaan konsultan BDO, mengatakan tempat berbiaya tinggi seperti New York dan Virginia diperlukan untuk menawarkan insentif agar dapat bersaing dengan bidang yang lebih murah. Dan dia mengatakan kesepakatan itu akan membuahkan hasil dalam jangka panjang dalam pekerjaan dan pendapatan pajak.

“Insentif bukan subsidi,” kata Mr Stringer. “Mereka adalah investasi.”

Tetapi tidak jelas itu adalah investasi yang baik, kata Jay Shambaugh, direktur Proyek Hamilton di Brookings Institution. Dalam menawarkan insentif kepada Amazon, katanya, New York dan Virginia secara efektif mensubsidi sebuah perusahaan besar yang berkuasa dengan mengorbankan bisnis lokal dan perusahaan baru. Itu khususnya mengkhawatirkan, tambahnya, ketika tingkat kewirausahaan turun dan kota-kota berjuang untuk memelihara bisnis lokal.

Itu bisa menjadi pil pahit bagi pengecer lokal, banyak yang sudah berjuang untuk bersaing dengan Amazon, kata Stacy Mitchell, co-direktur Institute for Local Self-Reliance, sebuah kelompok advokasi yang lama kritis terhadap Amazon.

“Jika Anda seorang pengecer lokal atau produsen kecil atau artis atau penulis atau penerbit, Anda menyaksikan kota Anda dan negara menyerahkan dolar pajak Anda kepada antagonis Anda yang paling ganas,” katanya.

Alexandria Ocasio-Cortez, seorang Demokrat yang akan mewakili bagian-bagian Queens di DPR mulai Januari, adalah salah satu dari beberapa pejabat terpilih yang mengkritik kesepakatan itu. Dalam serangkaian posting di Twitter, Ms. Ocasio-Cortez mengatakan perusahaan seukuran Amazon seharusnya tidak “menerima ratusan juta dolar dalam keringanan pajak pada saat kereta bawah tanah kami hancur dan komunitas kami membutuhkan investasi LEBIH BANYAK.”

Tetapi bahkan banyak kritikus insentif pajak mengatakan paket yang ditawarkan ke Amazon tidak begitu mengerikan dibandingkan dengan beberapa contoh di masa lalu. Kredit pajak New York dan Virginia terkait dengan jumlah pekerjaan yang sebenarnya diciptakan perusahaan.

Pada basis per pekerjaan, paket yang ditawarkan ke Amazon lebih kecil dari beberapa megadeal sebelumnya. Sebagai contoh, Wisconsin tahun lalu menawarkan kepada produsen elektronik Taiwan Foxconn $ 3 miliar sebagai insentif untuk proyek yang dimaksudkan untuk mempekerjakan 13.000 pekerja, dengan upah yang jauh lebih rendah daripada yang dijanjikan oleh Amazon. Kesepakatan Foxconn, yang sejak itu tumbuh semakin mahal, telah menghasilkan reaksi publik di Wisconsin.

Ada tanda-tanda bahwa Amazon mungkin khawatir tentang reaksi yang sama. Perusahaan tidak memilih paket insentif terbesar yang ditawarkan, dan dalam langkah yang tidak biasa, itu termasuk rincian keringanan pajak dalam rilis berita. Dan Greg LeRoy, direktur eksekutif Good Jobs First, mencatat bahwa Amazon melakukan tahap akhir pencariannya di balik pintu tertutup setelah lebih banyak pencarian publik sebelumnya dalam proses.”Mereka akan mengalami gelombang blowback keseluruhan jika mereka memiliki permainan kelaparan lainnya,” kata LeRoy

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *